Volledig scherm
Sem van der Hoeven zag de dader insteken op een politieagent © Foto AD

Schoolklas van Sem ziet aanslag voor ogen gebeuren

VideoEen schoolklas van het Mollerlyceum uit Bergen op Zoom heeft de aanslag in Londen voor hun ogen zien gebeuren. Sem van der Hoeven (17) uit de vijfde klas van het VWO stond met klasgenoten bij de Big Ben en zag hoe tien meter verderop de dader instak op een politieagent. 

Quote

En toen was het rennen voor mijn leven

Ooggetuige Sem van der Hoeven

‘Rennen. Rennen. Die man heeft een mes.’ Sem hoort mensen in paniek schreeuwen als hij bij de poort van het parkje naast de Big Ben staat. Dan ziet hij het zelf ook. Een donkere man, met een mes van tientallen centimeter. Hij ziet hoe de man afrent op een agent en hem neersteekt. Als de eerste schoten klinken zet ook Sem het op een lopen. Minutenlang rent hij voor zijn leven. Af en toe kijkt hij achterom. Komen zijn klasgenoten ook mee? Maar iedereen denkt hetzelfde. Wegwezen hier. Zo snel mogelijk.

Een paar honderd meter verderop stopt hij. Hier lijkt het veilig. Het is chaos. Politieauto’s en ambulances rijden af en aan. En waar is de rest van de groep? In de mensenmassa zijn ze elkaar kwijt geraakt. Sem probeert zijn tweelingzus te bereiken, die ook mee is op de reis. Gelukkig, ook zij is veilig ontkomen. Bij Buckingham Palace vinden ze elkaar en volgt een innige omhelzing.

In paniek belt Sem zijn ouders. Als hij de stem van zijn moeder hoort begint hij te huilen. Voor het eerst in jaren. ,,Toen drong pas tot me door wat ik gezien had. Op nog geen tien meter van ons werd iemand neergestoken.’’

Bij zijn ouders in Nederland zit de schrik er na dit telefoontje goed in. Vooral omdat ze minutenlang geen contact krijgen met hun dochter Jady. Het waren de langste vijftien minuten uit het leven van vader Leo, zegt hij. Later ziet hij op tv beelden hoe zijn dochter in haar zwarte jas en herkenbare rode sjaal rent voor haar leven. ,,Dan pas dringt echt door hoe dichtbij zij bij die aanslag hebben gestaan.’’

Volledig scherm
Aanslag in Londen © BN DeStem

Ook voor Sem in Londen wordt steeds meer duidelijk dat het niet zomaar een steekpartij is geweest dat hij voor zijn ogen zag gebeuren. Van omstanders hoort hij dat de man die hij zo woest tekeer zag gaan al op de Westminster Bridge slachtoffers heeft gemaakt door met zijn auto zigzaggend over het trottoir te rijden. Sem stond zo dichtbij dat dit hem net zo goed ook had kunnen overkomen. Toch heeft hij niet het gevoel dat hij door het oog van de naald is gekropen. ,,De politie had het voor mijn gevoel heel snel onder controle.’’

Ongedeerd

Iedereen uit de klas van Sem blijkt ongedeerd. En als ze elkaar hebben teruggevonden, keren ze zo snel mogelijk terug naar het hotel. Daar praten ze nog eens goed na over wat ze zojuist hebben meegemaakt. Voor sommigen komen oude herinneringen weer boven. Zij waren ook op een schoolreis in Berlijn toen op de kerstmarkt een aanslag werd gepleegd.

De ongeveer honderd leerlingen zouden nog tot eind van de week in Londen blijven, maar volgens directeur Frank Looijen van het Mollerlyceum wordt er alles aan gedaan om de groep donderdag al te laten terugkeren. ,,De leerlingen hebben aangegeven dat ze graag naar hun ouders willen.’’

De school gaat nog eens goed afwegen of ze na deze tweede aanslag nog wel op buitenlandse schoolreisje moet gaan , ,,Tot nu toe hebben we niet de knoop doorgehakt om niet meer naar dit soort bestemmingen af te reizen,’’ zegt rector Marcel van Loo. ,,Maar misschien is de aanslag in Londen nu wel de druppel om ons beleid te wijzigen. Heel erg dat het moet, maar we kunnen de verantwoordelijkheid niet langer op de schouders van een paar docenten leggen. Tot nu toe zijn we twee keer goed weggekomen, maar er kleven te veel risico's aan deze excursies.’’

Leerlingen van het Mollerlyceum poseren voor de Tower Bridge, een dag voor de aanslag.