Volledig scherm
PREMIUM
Aboutaleb houdt in 2015 een emotionele toespraak na de aanslag op Charlie Hebdo. © Robin Utrecht

Ahmed Aboutaleb heeft in tien jaar tijd de stad aan zijn voeten gekregen

Zelfs criticaster van het eerste uur Ronald Sørensen is om. Ahmed Aboutaleb heeft in tien jaar tijd de stad aan zijn voeten gekregen. Een rondgang langs Rotterdamse sleutelfiguren levert bar weinig kritiek op. ,,Hij is áltijd de burgemeester, nooit one of the guys.''

Teleurgestelde Arabieren, dat moet je te allen tijde voorkomen. Dus wat deed Aboutaleb toen hij in zijn agenda een afsluitend diner met belangrijk CHIO-bezoek uit het Midden-Oosten op dezelfde dag zag landen als een afspraak met ons koningspaar? Hij nodigde de delegatie een dag van tevoren uit in zijn statige stadhuiskamer en dronk uitgebreid thee met ze. ,,Dat hij daarna niet op het diner was, vond niemand erg. Ze hadden hun finest moment met de burgemeester al gehad.'' Jan de Mooij, oud-directeur van het paardenevenement CHIO, noemt Aboutaleb 'meersterlijk' in diplomatieke betrekkingen. ,,Hij heeft een heel goede antenne voor wat leeft in een groep en tegelijkertijd komt hij puur over. Charmant en ontwapenend.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam