Volledig scherm
Burgemeester Aboutaleb in zijn werkkamer vanochtend. © Arie Kievit

‘Goed dat hij blijft, maar Aboutaleb moet niet opstijgen’

Van links tot rechts, van de bode tot de loco-burgemeester: er heerst blijdschap in het stadhuis over de wens van burgemeester Aboutaleb om nog zes jaar aan te blijven als eerste burger.  ‘Je maakt het zelden mee dat een politicus zo lang, zo populair blijft’.

De tien wethouders die samen het college vormen met Aboutaleb als hun voorzitter, waren er voor de zomer al over uit. ,,Toen hebben we er in een ontbijtsessie uitgebreid over gesproken. Unaniem hebben we toen gezegd: ‘Het is beter als Ahmed blijft’’’, vertelt wethouder en loco-burgemeester Bert Wijbenga. Hij roemt Aboutalebs leidersrol binnen het college, zijn ‘indrukwekkende ervaring’ en zijn energie. ,,Het vlammetje is na elf jaar zeker niet gedoofd. Hij heeft nog volop motivatie. Misschien werkt hij wel het hardst van ons allemaal.’’

Quote

Kijk maar naar Bram Peper, die was op het einde van zijn burgemees­ter­schap een soort zonneko­ning

Joost Eerdmans, Fractievoorzitter Leefbaar Rotterdam

Uit je functie zweven

Volledig scherm
Wethouder Bert Wijbenga - Handhaving, buitenruimte, integratie en samenleven © Casper Rila

Leefbaar Rotterdam gaat om procedurele reden tegen stemmen – burgers zijn niet geraadpleegd – maar dat betekent niet dat partijleider Joost Eerdmans ontevreden is met Aboutalebs wens. ,,Hij is goed, hij is heel goed in de stad.’’ Al heeft hij Aboutaleb wel een waarschuwing meegegeven toen de burgemeester hem om zijn mening vroeg. ,,Ik vind een termijn van achttien jaar erg lang. Er is altijd het gevaar dat iemand na zoveel jaar uit zijn functie zweeft. Dat je zo doorgewinterd bent dat iedereen om je heen er korter zit dan jij. Dat is niet altijd gezond. Kijk maar naar Bram Peper, die was op het einde van zijn burgemeesterschap een soort zonnekoning. Al lijkt me dat bij Aboutaleb minder aan de orde.’’

Het is een kwestie waar ook Wijbenga over heeft nagedacht. ,,Je moet opletten met zo’n topjob dat je goed in verbinding blijft met de stad en je mensen, je moet niet opstijgen. Maar in de anderhalf jaar dat wij samenwerken, is Ahmed altijd weer in ons midden geland. Hoe groot hij ook is, de stad is groter, zegt hij zelf ook altijd. Kijk, wij moeten als college altijd tegenwicht blijven bieden. Iedereen weet: als Ahmed geen tegenkracht krijgt, heb je geen wethouders meer nodig, dan kan hij alles zelf doen. Maar dat is voldoende gewaarborgd, heb ik gezien.’’

Quote

Als Ahmed geen tegen­kracht krijgt, heb je geen wethouders meer nodig

Wethouder Bert Wijbenga

Coalitieleider Vincent Karremans (VVD) strooit ook met complimenten. ,,Het staat buiten kijf dat hij een goede burgemeester is. Wij zijn zeer tevreden met hoe hij het veiligheidsbeleid inkleedt en daarnaast is hij een belangrijk uithangbord voor Rotterdam.’’ Hij noemt het een zeldzaamheid dat een politicus zo’n lange houdbaarheidsdatum heeft als Aboutaleb. ,,Het is verbazingwekkend hoe hij zich blijft uitvinden en de stad elke keer weer een zetje weet te geven. Je maakt het zelden mee dat een politicus zo lang, zo populair blijft.’’

Hoe is hij in het echt?

Een bode in het stadhuis kan dat beamen. ,,We worden heel vaak aangesproken met de vraag: ‘Hoe is Aboutaleb nou in het echt?’.’’ Toch een goede indicatie voor ‘s mans bekendheid. Het antwoord is overigens altijd bijzonder vleiend. ,,Ik denk dat ik voor alle bodes kan spreken als ik zeg dat we heel blij zijn dat hij blijft.’’

Tekst gaat verder onder de foto.

Volledig scherm
Directeur Sjarel Ex van Museum Boijmans Van Beuningen © ANP

Ook buiten het stadhuis en buiten Rotterdam gaan de handen op elkaar voor een herbenoeming. ,,Wat een voorrecht dat een bestuurder van dit kaliber zich nogmaals aan de stad wil verbinden’’, stelt Boijmansdirecteur Sjarel Ex. ,,Ik hoor het nu pas, dus die zin had ik niet voorbereid’’, lacht hij. Aboutaleb is belangrijk voor het evenwicht in de stad, zegt Ex. ,,Hij werkt bijna als een dubbel smeedwerk, tussen de verschillende politieke partijen en tussen de bewoners.’’

Quote

Wat een voorrecht dat een bestuurder van dit kaliber zich nogmaals aan de stad wil verbinden

Sjarel Ex

Lodewijk Ascher, landelijk PvdA-leider en partijgenoot, laat via Twitter - waar #Aboutaleb deze middag overigens trending is - weten wat hij ervan vindt: ‘Mooi voor Rotterdam en voor Nederland dat Ahmed Aboutaleb door wil gaan!!’

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam