Volledig scherm
Burgemeester Aboutaleb. © ANP

‘Ik gebruik mijn gezag om mensen uit de penarie te helpen’

InterviewAhmed Aboutaleb wil in zijn derde termijn als burgemeester vrede stichten in Rotterdam en zorgen dat de economie van Rotterdam de energietransitie overleeft. De volle zes jaar, is de bedoeling. ‘Maar mensen met een plan voor het leven wens ik veel succes’.

De vraag hing al een jaar boven de markt, of beter gezegd: boven het stadhuis. Wanneer wist u zeker: ik wil aanblijven als burgemeester?

,,Het belangrijkste is het thuisfront, dat er voldoende steun is. Dat is eigenlijk een continu gesprek. Wat ik doe, trekt natuurlijk een wissel op ons privéleven. Mijn familie, mijn gezin, verdient bescherming.’’

Uw vrouw heeft dus geen veto uitgesproken?

,,Nee, anders zat ik hier met een ander verhaal. Ik heb met veel mensen in mijn nabije omgeving gesproken. Met familie, met vrienden. Maar ook mensen in de politiek, in het bedrijfsleven, onderwijs en cultuur. Heb ik nog de tijd, de energie, de kracht en de ideeën om voor de stad te blijven werken? Voor de stad waar ik zo vergroeid mee ben en zo van ben gaan houden. Het antwoord is bevestigend.‘’

Niemand zei: doe maar niet?

,,Natuurlijk, er zijn altijd mitsen en maren. En mensen kunnen ook niet taxeren hoe ik me voel, dat zeggen ze ook. Uiteindelijk is het een persoonlijke taxatie. En ik heb de afgelopen tijd ook veel steunbetuigingen gekregen.’’

Wat is uw belangrijkste inhoudelijke motivatie?

,,Er is zoveel gaande in de stad en er komt nog zoveel op ons af. Dat vraagt om continuïteit. Neem de energietransitie. En dan gaat het echt niet alleen om het klimaat. Dat is de meest inhoudelijke verandering voor onze stad en onze haven. Over tien jaar zijn verbrandingsmotoren uit onze auto’s verdwenen. Hoe gaan we daar mee om? Hebben wij wel voldoende mensen om al die nieuwe banen te vervullen? De mensen die in de garages werken of de zonnepanelen installeren. Dit gaat om ons welzijn en om onze boterham. Daarnaast zijn er belangrijke deelvraagstukken, zoals Feyenoord City, het Hart van Zuid, Nationaal Programma Rotterdam-Zuid en de renovatie van Boijmans. Dit vraagt om continuïteit.’’

U staat toch vooral bekend om veiligheid en integratievraagstukken.

,,Natuurlijk. De vrede in de stad is een belangrijke drijfveer. Met 180 nationaliteiten moeten we daaraan blijven werken. Vrede is niet gratis, nee, het is bijna een werkwoord. En met veiligheid gaan we niet verslappen. We hebben behoorlijke stappen gezet, de stad is veiliger geworden. We gaan accelereren wat betreft drugssmokkel in de haven. We hebben ondermijning in de Spaanse Polder aangepakt, nu gaan we ook naar West en Zuid. Veiligheid is een basisrecht.’’

Een stad heeft af en toe nieuw elan nodig. Bestaat niet het gevaar dat u, na twaalf jaar, op de automatische piloot bestuurt?

,,Nee hoor. Ik doe bijna niets op routine, daar moet je jezelf altijd voor behoeden. Neem de voorbereiding voor oud-en-nieuw. Echt alles wordt opnieuw kritisch nagegaan. We bekijken de vraagstukken fris en fruitig.’’

U zou wel eens de langstzittende burgemeester van Rotterdam kunnen worden. Wie had dat gedacht toen u in 2009 begon?

,,Nou, dat was zeker mijn ambitie niet. Ik wilde er iets moois van maken. Maar het leven kun je niet plannen, dat is hoe ik er in sta. Ook als burgemeester. Nu voel ik mij goed en gezond. Maar hoe voel ik mij over twee jaar? Dat weet je nooit. Mensen met een plan voor het leven wens ik veel succes.’’

Heeft u de afgelopen tijd om u heen gekeken, naar interessante, andere baantjes?

,,Nee, zoals gezegd: ik plan het leven niet. Ik laat mij door het leven leiden. Al heb ik wel beelden en een gevoel bij het leven en ideeën waar ik uit wil komen.’’

U heeft wel de intentie om de volle termijn af te maken?

,,Die intentie heb ik zeker, maar ik kan niet in een glazen bol kijken hoe de toekomst eruit ziet.’’

Met zoveel ervaring steekt u er in het stadhuis met kop en schouders bovenuit. Hoe blijft u met beide benen op de grond staan?

,, Tegenspraak moet je zelf organiseren. Ik heb een kritisch college en een kritische gemeenteraad. Daar leer ik veel van, al laat ik dat misschien niet altijd zien. Misschien moet ik in de toekomst wat vaker zeggen dat ik dingen anders doe na inbreng van anderen. Ik ben van koers gewijzigd ten aanzien van cannabis. Of neem het integratiedebat. Ik heb altijd gezegd dat het belangrijk is dat nieuwe Nederlanders ‘invoegen’ in onze samenleving. Van Nourdin el Ouali van Nida heb ik geleerd dat je ook oog moet hebben voor mensen die hier al lange tijd zijn, die hoeven niet per se in te voegen. Die nuance is inmiddels een waardevolle toevoeging aan mijn repertoire.’’

Wat geeft u voldoening als burgemeester?

,,Deze week kreeg ik bijvoorbeeld een mail van een vrouw die geen woning kon krijgen. De corporatie eist dat haar kinderen bij haar wonen, maar die zitten bij Jeugdzorg. En Jeugdzorg zegt: we laten de kinderen pas gaan als de moeder een woning heeft. Een catch-22 situatie, zoals dat heet. Ik kan zeggen: daar ga ik niet over als burgemeester, dat is aan de wethouder Wonen.

Quote

Het vervult mij van vreugde om voor een nietige Rotterdam­mer van betekenis te kunnen zijn

Ahmed Aboutaleb

Dan stuur stuur ik het mailtje door en heb ik mijn werk gedaan. Maar zo werk ik niet. Ik probeer mij te verplaatsen in de ellende van die vrouw, die op de bank bij familie slaapt. Daar ga ik dan mee aan de slag. Ik gebruik mijn gezag om mensen uit de penarie te helpen. Gisteren hoorde ik dat het was geregeld. Dan kan mijn dag niet stuk. Het vervult mij van vreugde om voor een nietige Rotterdammer van betekenis te kunnen zijn. Om het verschil te kunnen maken.’’

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam