Volledig scherm
Marion Pritchard met een van de kinderen die ze hielp onderduiken. © Courtesy of Marion Pritchard/U.S. Holocaust Memorial Museum

Amsterdamse verzetsvrouw Marion Pritchard overleden

Marion Pritchard, in 1920 in Amsterdam geboren als Marion van Binsbergen, is in haar woonplaats Washington op 96-jarige leeftijd overleden. Pritchard redde in de Tweede Wereldoorlog zeker 150 Joden.

Dat schrijft The Washington Post. Pritchard groeide op als dochter van een rechter in Amsterdam en studeerde aan de school voor maatschappelijk werk toen de oorlog uitbrak. Tijdens haar studie werd ze opgepakt omdat ze berichten van Britse radiostations verspreidde. Ze moest zeven maanden de cel in.

Maar daarmee houdt haar verzetswerk niet op. In 1942 ziet ze op weg naar school hoe twee jonge Joodse kinderen door de Duitsers worden afgevoerd. Later verklaarde ze daarover dat dat haar zo raakte, dat haar hulp voor deze mensen belangrijker zou zijn dan wat dan ook.

Doodgeschoten
Samen met tien vrienden helpt ze tientallen Joden aan onderduikadressen, valse identiteitspapieren en voedselbonnen. Ook vangt ze net buiten Amsterdam drie jaar lang de Joodse Fred Polak en zijn kinderen op. Wanneer de Nazi's daar een inval doen, weet ze het gezin aan een verstopplek onder de vloer te helpen. 

Maar een Duitser die onraad ruikt keert terug en ontdekt Polak en zijn kinderen alsnog. Voordat ze gearresteerd kunnen worden, schiet Pritchard de man neer. Samen met een lokale begrafenisondernemer weet ze het lichaam te verbergen. 

Na de oorlog gaat Pritchard werken voor de Verenigde Naties, waar ze zich inzet voor vluchtelingen. Daar leert ze ook haar man Arnold Pritchard kennen, waarmee ze naar de Verenigde Staten verhuist. Hij overleed in 1991.

Het verhaal van Pritchard is vastgelegd in een boek en een documentaire.