Bertens geeft op: twaalf keer overgeven en toch de baan op

VideoKiki Bertens kon na haar opgave op Roland Garros niet te lang praten. ,,Ik heb het gevoel dat ik moet overgeven’’, zegt de tennisster met tranen in haar ogen. Een buikgriep velde haar.

Door Fardau Wagenaar

Ze ging middenin de game zitten. Het stond 3-1, 40-15 voor Viktoria Kuzmova. Kiki Bertens wist op dat moment al dat het klaar was. Ze had geen energie meer, geen power in haar slagen. ,,Ik tril helemaal’’, zei ze tegen de dokter die op de baan kwam. Ze kon kon niet anders dan haar droom om het toernooi te winnen op te geven. ,,Het ging echt niet.’’

Om drie uur ’s nachts werd ze ziek wakker. Buikpijn, misselijk. Bertens had niets aparts gegeten, een droge pasta met tomatensaus. ,,Ik kreeg om kwart voor negen een bericht van Remko’’, vertelt haar coach Raemon Sluiter. Remko de Rijke is de verloofde van Bertens. ,,Hij stuurde: ‘Het gaat niet goed, ze heeft meer op de wc gezeten, dan in bed gelegen’. We zijn later toch gaan trainen, maar ze had de deksel alvast van de prullenbak gehaald, voor het geval dat.’’

Bertens gaf tien tot twaalf keer over, maar wilde toch de baan op. ,,Net voor de wedstrijd ging het iets beter. Je wilt het altijd proberen, er toch voor gaan. Wie weet gaat het over’’, zegt ze. ,,Misschien was het achteraf gezien beter van niet. Ik begon te rennen en wist: dit gaat niet goed komen. Als je de hoeken niet in komt en geen power hebt, dan weet je dat het klaar is. Er is niemand die je even wat energie kan geven.’’

Volledig scherm
© AP

Spanning

Speelde de spanning misschien nog een rol? Tenslotte waren de verwachtingen huizenhoog nu ze de nummer vier van de wereld is en iedereen haar bestempelde als titelfavoriete. ,,Daar krijg je doorgaans geen diarree van’’, zegt Sluiter. ,,Tuurlijk liep ze hier niet heel ontspannen rond en spelen zenuwen een rol, maar het is zeker voor 90 procent een virus. Vroeger gaf ze voor een wedstrijd vaak over, nu zo’n twaalf keer. Dat zijn geen zenuwen.’’

Ze hadden beiden gehoopt op een regenbui, maar het bleef droog. Of op een lange partij van Roger Federer, die voor Bertens op Philippe Chatrier speelde. Sluiter: ,,Maar die wedstrijd ging heel snel. Je gaat alle scenario’s af, maar helaas. Je wilt het toch proberen, niet later te hoeven denken: wat, als. Stel dat ze zou spelen en het meisje aan de overkant zou heel erg nerveus zijn. Er was van alles mogelijk. Ik heb haar misschien wel een beetje gepusht om te gaan spelen, maar ze wilde het zelf ook. Kiki is een vechter pur sang.’’

Het is bitter, het is ‘zwaar kloten’, vindt de coach. Het zit erop, de hoop op het hoogst haalbare in Parijs voor dit jaar vervlogen. ,,Maar het is wat het is’’, relativeert hij. ,,Ze heeft een geweldig gravelseizoen gehad, nu zit het tegen. We hebben ook omgekeerd geluk gehad. In Rome gaf Naomi Osaka op bijvoorbeeld. Dat het nu zo afloopt, is alleen even keihard.’’

Bekijk de reactie van coach Raemon Sluiter na de opgave van Bertens:

Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© AFP
Volledig scherm
© AP