Volledig scherm
Rudi Lubbers en Muhammad Ali. © anp

Lubbers: Ook Ali kon mij niet knock-out slaan

Rudi Lubbers is de enige Nederlandse bokser die ooit in actie kwam tegen de zaterdag overleden Muhammad Ali. Dat gebeurde op 20 oktober 1973 in Jakarta. Lubbers vertelde daar ruim acht jaar geleden over in het tijdschrift Sportweek.

Ali bereidde zich destijds voor op een tweede gevecht met Joe Frazier. De partij tegen Lubbers was een soort opwarmertje. Lubbers, in het interview destijds: ,,Ali maakte grapjes, begon al tot tien te tellen toen ik op de weegschaal stond. Ik hield me op de vlakte. Hij was de showman, noemde het een 'quick, million dollar fight'.''

De Nederlander, die wegens drugshandel een tijd in de cel zat en daarna aan lager wal raakte, bleef twaalf ronden op de been. ,,Iedereen zei dat ik nul procent kans had, maar dat moet je niet tegen Rudi Lubbers zeggen. In Amsterdam hadden ze pesterig gezegd dat ik niet van een zwarte mocht verliezen. Nou, dat had ik me ingeprent. Ik wilde voorkomen dat ze praatjes zouden krijgen, had altijd geroepen dat er niemand op aarde was die mij knock-out kon slaan. Ook Ali niet'', liet Lubbers optekenen door Sportweek.

Lubbers: ,,Mijn insteek was: overleven. De laatste drie ronden was ik nog goed. In de elfde ronde zette hij mij vast in de touwen, maar ik wist hem over te nemen. Ik zei tegen hem: 'And now it's my time.''' Ali won de wedstrijd op punten. ,,Ik had kansjes, maar de pech was dat ik steeds net niet bij Ali kon komen."

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement