Volledig scherm
Politiehond Bumper werd als pup al razend populair. © Desiree Schippers

Politie: Bumper zou al stoppen door zijn eindexamen

Hét grote examen is de reden dat Bumper van sociale media verdwijnt. In september wordt duidelijk of hij aan de slag kan als politiehond of ‘slechts’ huisdier wordt. Het vertrek van de publiekslieveling is eerder uitgelekt dan gepland, want de Rotterdam politie heeft een ‘groots afscheidsplan’ voor dit pr-kanon klaarliggen.

Quote

Het publiek krijgt de kans om Bumper gedag te zeggen

Woordvoerder Politie

,,Het is altijd al de bedoeling geweest dat Bumper op een gegeven moment uit de spotlights zou verdwijnen’’, zegt een woordvoerder van de politie. ,,We volgden hem van pup tot politiehond, dus dat project heeft een begin en een einde. We hebben 2,5 jaar lang onwijs groot succes gehad met Bumper, meer dan ooit gedacht. Hij is erg goed geweest voor het imago van de politie, heeft zulke mooie dingen meegemaakt. Maar we moeten het doel niet uit het oog verliezen.’’

In september legt de Mechelse herder twee examens af, waarna halverwege september duidelijk wordt of Bumper zichzelf een échte politiehond mag noemen. Ongeacht de uitslag is het ondoenlijk om daarna nog zijn razendpopulaire accounts op Facebook, Instagram en Youtube bij te houden, volgens de politiewoordvoerder. ,,Als Bumper slaagt, gaat hij de operatie in en samenwerken met een hondengeleider. Dan woont hij dus niet meer bij zijn bekende baasje Stephan en draait hij mee in de 24-uursdienst. Dat is veel te ingewikkeld om alsmaar te filmen en regelmatig iets online te plaatsen.’’

Als Bumper zakt, verdwijnt hij ook uit beeld. ,,Dan mag Stephan hem als privéhond houden. Zij hebben een speciale band.’’

Niet alleen hondentrainer Stephan reageert teleurgesteld op het nieuws, ook hun fans – de zogeheten Bumperklevers – reageren emotioneel. ,,Dat begrijpen we’’, zegt de politiewoordvoerder. ,,Daarom ligt er ook een heel plan klaar voor het afscheid. Er komen uitzwaai-momenten, filmpjes en een persconferentie. Het publiek krijgt de kans om gedag te zeggen.’’

‘Met Bumper heeft de politie goud in handen, zonde om dat weg te gooien’

Schrijver Koen van Santvoord schreef een boek over de opleiding van de viervoeter, Bumper de politiepup. Hij vindt het ‘onwaarschijnlijk jammer’ dat er een einde komt aan de aanwezigheid van de politiehond op sociale media. ,,Een gemiste kans voor de politie’’, stelt Van Santvoord. ,,Met Bumper kan het publiek op een laagdrempelige manier zien wat het politiewerk inhoudt. Het is nu, na tweeënhalf jaar, nog steeds een succes. Die houdbaarheidsdatum van Bumper heeft me verrast.’’

Volgens Van Santvoord is er geen betere manier om goodwill voor de politie te kweken onder het publiek. ,,Je kunt een pr-bureau een dure actie laten bedenken, maar het succes van Bumper zal je niet snel evenaren. Bumper was een lucky shot, het kwam totaal onverwacht. Waarom zou je dat stopzetten?’’

Van Santvoord denkt dat de politie er slim aan doet om de beslissing terug te draaien en Bumper enkel in te zetten als ‘pr-hond’. ,,Laat hem niet de anonimiteit in gaan. Met Bumper heeft de politie goud in handen, het is zonde om dat weg te gooien.’’

Volledig scherm
Politiehond Bumper op de rode loper voorafgaand aan de uitreiking van de Best Social Awards. © Archieffoto ANP Kippa

Elke ochtend op de hoogte van het laatste nieuws uit Rotterdam en omgeving? Schrijf je hier in voor onze gratis nieuwsbrief.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam