Volledig scherm
De Ligt met doelman Onana. © BSR Agency

Aanvoerder De Ligt herkent 'zijn’ Ajax niet: ‘Het is er niet, het is er niet’

Met soms overslaande stem heeft aanvoerder Matthijs de Ligt geprobeerd een verklaring te vinden voor de nederlaag van Ajax bij Heracles Almelo (1-0). ,,In de rust hebben we gezegd: waar zijn we, waar zijn we met ons hoofd? Waar is het Ajax van voor de winterstop? Het is er niet, het is er niet’', zei De Ligt.

Ajax doet in niets meer denken aan de ploeg die voor de winterstop vaak zo makkelijk wedstrijden won. ,,Het is heel moeilijk aan te geven waar het aan ligt. Scherpte, frisheid, alles erop en eraan. We werden afgetroefd in duels en waren slordig aan de bal. Dat is de samenvatting van vandaag’', zei De Ligt.

,,Je weet dat je voetballend beter bent dan Heracles. Maar één ding is zeker: je kan niet afgetroefd worden op bereidheid, op inzet. Maar in de eerste helft hebben we geen duel gewonnen. We werden gepiepeld bij een hoekschop. Dat is niet des Ajax.’’

Ten Hag: ‘Mag ons niet gebeuren’

Trainer Erik ten Hag had geen verklaring voor het slechte optreden van Ajax tegen Heracles. ,,Dit mag ons niet gebeuren’', zei de coach van de Amsterdammers. Heracles zette Ajax vanaf het begin onder druk en kreeg in de openingsfase veel kansen. ,,Het was onbegrijpelijk hoe we uit de startblokken kwamen. We lieten ons de kaas van het brood eten’', aldus Ten Hag. ,,Zij vonden continu een vrije man.’’

De strijdwijze van Heracles verraste Ten Hag. ,,Zij gaven heel hoog druk. Dat heb ik nog niet vaak meegemaakt. Normaal gesproken kunnen we ons daar met onze technische vaardigheden onderuit voetballen. Nu overkwam het ons dat we ons toch lieten vangen.’’

PSV kan de voorsprong op Ajax zondag tot acht punten vergroten. Ten Hag: ,,Er zijn nog heel veel wedstrijden te spelen. Maar het gaat me nu meer om de manier waarop we ons presenteren.’’

Ajax haalde slechts vier punten uit de vier competitiewedstrijden na de winterstop. ,,Maar ik vind dit een ander verhaal dan die nederlaag tegen Feyenoord”, verwees Ten Hag na de afgang in De Kuip (6-2). ,,Toen werden we geslacht in de omschakeling. Nu werden we door een moedig Heracles onder druk gezet. Er lagen veel mogelijkheden om onder die druk uit te spelen. Maar we hadden niet het voetballend vermogen om er onderuit te voetballen.’’

Geen club haalde de vorige tien competitiewedstrijden minder punten dan Heracles. ,,Ze waren niet in vorm maar ze hadden ook niets te verliezen”, zei Ten Hag. ,,Ze hebben ons vooral in de eerste helft helemaal afgetroefd. Dat terwijl wij met Donny van de Beek steeds een man vrij hadden op het middenveld.”

Volledig scherm
Ten Hag. © BSR Agency