Manchester City met speels gemak langs Atalanta dankzij weergaloze Sterling

Manchester City is over het Atalanta Bergamo van Marten de Roon heen gewalst: 5-1. De ploeg van Pep Guardiola kwam nog op achterstand, maar na de pauze toonde de Engels kampioen zijn klasse. Uitblinker Raheem Sterling was bij vier van de vijf treffers betrokken.

City begon de wedstrijd goed, maar keek na 28 minuten plots tegen een achterstand aan. Josip Ilicic maakte handig gebruik van het uitgestoken been van Fernandinho. De strafschop die volgde werd keurig benut door Ruslan Malinovskiy. En dus moest de thuisploeg aan de bak.

Met het surplus aan kwaliteit en creativiteit bleek dat geen onoverkomelijk euvel. Sergio Agüero nam zijn ploeg bij de hand. Zes minuten na de tegentreffer tikte hij de gelijkmaker binnen na een fijne voorzet van Raheem Sterling. Na 38 minuten bracht de Argentijn City via de strafschopstip ook op voorsprong: 2-1.

Het gehavende Atalanta, dat achterin onder anderen Simon Kjaer miste, bleek achterin bijzonder kwetsbaar. Raheem Sterling maakte na de pauze dankbaar gebruik van de geboden ruimte. In welgeteld elf minuten completeerde de rappe aanvaller een hattrick. Vooral de 4-1 – een genadeloze pegel na een goede kapbeweging – illustreert de klasse van de 24-jarige Brit met Jamaicaanse roots.

Dat City-talent Phil Foden zeven minuten voor tijd door een tweede gele kaart het veld moest verlaten, mocht de pret niet drukken. De swingende formatie van Guardiola gaat met negen punten uit drie duels soeverein aan kop in Groep C. Dinamo Zagreb en Sjachtar Donetsk volgen met vier punten. Champions League-debutant Atalanta staat troosteloos onderaan zonder punten.

Volledig scherm
Raheem Sterling. © Action Images via Reuters