Volledig scherm
Felicitaties voor Leroy Sané nadat hij de 3-3 heeft gemaakt tegen Real Madrid. © EPA

Sané speelt vier jaar na grote doorbraak voor het eerst tegen Schalke

Schalke 04 - Manchester City zal waarschijnlijk niet het meest spannende treffen in de achtste finales van de Champions League worden. De nummer veertien van de Bundesliga neemt het op tegen de voetbalmachine, die in 2019 voorlopig een doelsaldo van 46-4 hebben. Toch zal Leroy Sané weten dat er bij Schalke 04 altijd een nieuw toptalent kan opstaan. 

De inmiddels 23-jarige Sané beleefde vier jaar geleden namelijk zelf ook zijn grote doorbraak in de achtste finales van de Champions League, met een prachtige goal in de 3-4 overwinning bij Real Madrid. Het was voor Schalke 04 net niet genoeg voor een plek in de kwartfinale, maar Sané had zijn naam gevestigd. Twee jaar later vertrok de razendsnelle linkspoot voor 50 miljoen euro naar Manchester City, waar hij nu al drie seizoenen een van de gevaarlijkste wapens is in het dynamische aanvalsspel van Guardiola. 

Volledig scherm
Leroy Sané na een goal tijdens Schalke 04 - Borussia Dortmund op 10 april 2016. © REUTERS

Leroy Aziz Sané begon met voetballen bij SG Wattenscheid 09, de club waar zijn vader Souleyman Sané (55 interlands voor Senegal) zes seizoenen speelde. Op zijn negende kwam de kleine Leroy al in de jeugdopleiding van Schalke 04 terecht. Van zijn twaalfde tot zijn vijftiende speelde hij voor Bayer Leverkusen, maar daarna keerde hij weer terug in Gelsenkirchen. Daar mocht hij op 11 maart 2014, twee maanden na zijn achttiende verjaardag, debuteren in de hoofdmacht van Schalke 04. Zijn grote doorbraak volgde een jaar later. Sané viel in de uitwedstrijd bij Real Madrid na 29 minuten in voor Eric Maxim Choupo-Moting. De heenwedstrijd in Gelsenkirchen was met 0-2 verloren, maar dankzij goals Christian Fuchs, Klaas-Jan Huntelaar (2x) en Sané kreeg Real Madrid het toch nog even Spaans benauwd. Coach Roberto di Matteo kon vervolgens niet meer om Sané heen en het seizoen daarop liet coach André Breitenreiter de talentvolle linkspoot liefst 42 wedstrijden spelen. 

Manchester City had genoeg gezien en haalde de 21-jarige Sané in de zomer van 2016 voor 50 miljoen euro naar Engeland. Onder Pep Guardiola was Sané als ouderwetse linksbuiten in 118 duels al goed voor 35 goals en 41 assists. Sané zal uitkijken naar zijn terugkeer in de Veltins Arena, maar zal zich zeker niet inhouden tegen zijn oude club. City is na twee nederlagen rond de kerst bezig aan een uitstekend 2019 en wil die lijn doortrekken in de Champions League, de prijs die nog altijd heel hoog op het lijstje staat bij de steenrijke eigenaren van de club, maar net zo goed bij Guardiola en zijn spelers.

Volledig scherm
Leroy Sané. © Getty Images
Volledig scherm
Leroy Sané baalt na een gemiste kans tegen Newport County afgelopen weekend. © REUTERS