Volledig scherm
Het VAR-systeem staat al klaar op Old Trafford, waar Manchester United en Paris Saint-Germain elkaar vanavond treffen. © BSR Agency

Vanavond voor het eerst VAR in Champions League: ‘Bijna verplicht met zulke bedragen’

Vanavond debuteert de VAR in de Champions League. Met de nieuwste technologieën moet het spel om de vele miljoenen eerlijker worden. Veel van die hulpmiddelen worden in Nederland nog niet gebruikt.

Door Maurits de Liefde

Waar de KNVB de intentie uitspreekt om beelden in het stadion te tonen, zijn die fragmenten in de Champions League wél te zien. Bij discutabele momenten wordt het publiek in het stadion geïnformeerd. Al moeten we ons daar volgens scheidsrechter Bas Nijhuis (42) niet al te veel van voorstellen. ,,De toeschouwers krijgen alleen het beeld te zien bij een vastgestelde overtreding.’’

Desondanks kijkt de Tukker positief naar het hulpmiddel. ,,Het geeft gewoon veel meer duidelijkheid in het stadion. In Nederland weet het publiek soms na de overtreding niet over welk moment het gaat. Dat probleem is door het vertonen van beelden simpel te verhelpen, maar in Nederland beschikt niet ieder stadion over zo’n groot scherm.’’

Verder beschikt de UEFA ook over de meest moderne 3D-technologie. Nijhuis: ,,Met dat hulpmiddel kun je precies zien hoeveel centimeter iemand buitenspel staat. Daardoor is een discutabel buitenspelmoment uitgesloten.’’

Eigenlijk zou de VAR pas komend seizoen zijn intrede doen in de Champions League, maar na het succes op het afgelopen WK ging de UEFA toch eerder overstag. ,,Er waren veel positieve reacties, waardoor de druk op de UEFA steeds groter werd. Daarnaast was de VAR in veel Europese landen al ingezet, waardoor het makkelijker was om de videoscheidsrechter in te voeren’’, verklaart Nijhuis. Zelf juicht hij de beslissing toe. ,,Het gaat tegenwoordig om zulke hoge bedragen dat je het bijna verplicht bent.’’

Juichmomenten

Vanavond debuteert de VAR dus in de Champions League. Tijdens Manchester United - Paris Saint-Germain zullen de toeschouwers op Old Trafford even aan de videoscheidsrechter moeten wennen. Als enige topcompetitie heeft de Premier League nog geen VAR. ,,Je zal wel een paar rare juichmomenten kunnen krijgen bij momenten van de VAR’’, vertelt Nijhuis. ,,In het begin hadden we dat in Nederland ook. Maar dat gaat wel over.’’

Ondanks het feit dat de Engelse scheidsrechters de VAR niet in de competitie hanteren, beschikken zij wel over ervaring met de videoscheidsrechter. Zij gaan net als andere scheidsrechters geregeld naar cursussen ,,Landen waar ze de VAR nog niet gebruiken, geven les aan de scheidsrechters. Zo blijft iedereen op de hoogte van de laatste ontwikkelingen.’’

Toch is het ideale model er volgens de Tukker nog niet. Woensdagavond fluit de Sloveen Damir Skomina Ajax - Real Madrid, terwijl hij wordt geassisteerd door een Poolse VAR. ,,Dat is niet ideaal. Het is handig om dezelfde taal te spreken. Hoewel iedereen Engels spreekt, communiceer je het liefst in je eigen taal’’, aldus de Tukker.

,,De UEFA probeert wel om dezelfde nationaliteiten aan te stellen’’, vervolgt hij. Vanavond leidt een Nederlands duo de wedstrijd tussen AS Roma en FC Porto. Danny Makkelie als scheidsrechter en Pol van Boekel als videoscheidsrechter. Saillant detail: zij waren in omgekeerde rollen VAR en scheidsrechter in de beladen wedstrijd tussen FC Utrecht en PSV (2-2) van afgelopen weekend. Toen sloeg arbiter Van Boekel een advies van videoscheids Makkelie in de wind.

Nijhuis ziet het juist als voordeel dat de twee weer samen in actie komen. ,,Als je vaker samenwerkt, raak je beter op elkaar ingespeeld. Ik zou daarom ook het liefst zien dat de UEFA vaste duo’s aanstelt. Dat leidt uiteindelijk tot minder fouten.’’

Volledig scherm
Bas Nijhuis kijkt op het scherm. © Angelo Blankespoor/Soccrates