Volledig scherm
Kan Manchester City de Champions League winnen? © Photo News

Wie doorbreekt Spaanse hegemonie in de Champions League?

PSG of City?Komt er na vier jaar een einde aan de Spaanse hegemonie in de Champions League? Er wordt, zo zeggen voetbalkenners, aan de Spaanse overheersing getornd, zoveel is zeker. En dan lijkt het toch vooral van Manchester City en Paris Saint Germain te moeten komen.

Quote

Ook al loopt het minder, Barça en Real kunnen altijd ineens verschrikkelijk vlammen

Leo Beenhakker

Door Ard Schouten

Het gevaar voor Messi en Ronaldo en de zijnen komt dit seizoen toch vooral uit Frankrijk (PSG) en Engeland (Manchester City). Daar zijn de kenners het wel over eens nu de achtste finale van het miljoenenbal vanavond losbarst.

,,Dat er aan de Spaanse hegemonie getornd wordt, is helder. De Engelse clubs kruipen dichterbij, maar ik vraag me af of het dit seizoen al zal zijn", zegt Leo Beenhakker. ,,In principe verwacht ik toch dat Los Blancos (Real) en de Azulgranas (Barcelona) de te kloppen ploegen blijven. Barça heeft natuurlijk de beste papieren van de twee, maar met Real weet je het nooit. Ook al zitten ze in een crisis, of loopt het minder, ze kunnen altijd ineens verschrikkelijk vlammen.’’

Engelse coup

Oud-international Peter van Vossen hoopt vurig op een Engelse coup in de Champions League. ,,Barça gaat geen kind hebben aan Chelsea, maar als er een Engelse ploeg kanshebber is om de Spaanse grootmachten te verslaan, is het nu wel. En dan denk ik natuurlijk aan City. De Spaanse clubs hebben het absolute voordeel dat ze weten wat er bij komt kijken om het toernooi te winnen. Voor de Engelsen geldt dat niet natuurlijk. Maar er is daar wel wat gaande. Ze hebben echt wel door wat er qua topsportbeleving bij komt kijken om een grote Europese prijs te winnen. Dat is jarenlang niet het geval geweest. Ronaldo heeft hen laten zien wat topsport bedrijven écht inhoudt. Qua trainen, eten, slapen, drinken. Terwijl voetballers in Engeland gerust nog aan de Red Bull en AA-drink zaten. Engelse clubs profiteren momenteel van de Spaanse en Italiaanse invloeden die trainers als Pep Guardiola en Antonio Conte inbrengen."

Tekst gaat verder onder de foto.

Volledig scherm
Engelse clubs profiteren momenteel van de Italiaanse en Spaanse invloeden van Antonio Conte en Pep Guardiola. © REUTERS

Voetbalanalist Kenneth Perez verwacht PSG – naast City – als belangrijkste uitdager van de Spaanse grootmachten. ,,Al blijf ik het moeilijk vinden hen in te schatten. Ze trekken als een soort Harlem Globetrotters door de Franse competitie, dat kan een nadeel zijn ten opzichte van ploegen die wekelijks scherp moeten zijn. Juventus moet bijvoorbeeld aan de bak in de Serie A, dan hou je de focus vast. PSG kan deze achtste finale een belangrijke slag slaan om een Spaanse favoriet uit het toernooi te werken. Real is kwetsbaar nu. En PSG is bij uitstek een ploeg die niet schroomt lekker te gaan leunen om in de omschakeling toe te slaan. Kijk je in Engeland dan zeg ik toch vooral: City. Die spenderen zoveel geld, dat moet zich een keer uitbetalen. De combi geld, trainer, manier van voetballen maakt hen – hoewel de Engelsen de laatste jaren niet echt meededen – kanshebber.’’

Peptour

Volledig scherm
Neymar en Cavani. © AP
Quote

PSG is voor mij toch te veel de ploeg die steken laat vallen als het er echt op aankomt.

Kiki Musampa

Kik Musampa, oud-speler van onder meer Manchester City, zegt dat City een gouden zet heeft gedaan om op de 'Peptour' te gaan. ,,Ze moeten en zullen de Champions League winnen. Door de manier van voetballen van Guardiola binnen te halen, kunnen ze verrassen en overtuigen in eigen land. Dat ze wekelijks veel meer weerstand tegenkomen dan PSG in eigen land geeft hen een voordeel in Europa. PSG is voor mij toch te veel de ploeg die steken laat vallen als het er echt op aankomt. Dat hebben we vorig jaar tegen Barça gezien. 4-0 thuis winnen en je dan geen raad weten in Nou Camp zegt veel.’’ Paris Saint Germain? Ook Van Vossen zet zijn geld ook niet op de Parijzenaren. ,,Dan zou het van hun aanval moeten komen – Cavani, Neymar- maar ik verwacht hen toch niet.’’

Perez is het met Beenhakker eens dat het toch bovenal een gevalletje koffiedik kijken is. ,,Persoonlijk maakt het met niet uit of er een Turkse, Spaanse of Engelse club wint. Als er maar lekker voetbal wordt gespeeld.’’ Musampa denkt dat we het gaan meemaken: er komt geen Spaanse CL-winnaar in Kiev op 26 mei. ,,En zeker Real niet. Om hun seizoen nog enigszins rooskleurig te maken, resteert de Champions League. Maar de crisis die ze doormaken zit echt diep om dat voor elkaar te krijgen.’’