Volledig scherm
De Holland Outlet Mall zoals die is gepland in Zoetermeer. © Provast

Holland Outlet Mall definitief van de baan

De plannen voor de Holland Outlet Mall zijn van de baan in Zoetermeer. Burgemeester en wethouders trokken vanavond tijdens de gemeenteraadvergadering de stekker eruit. Alle partijen hadden daarop aangedrongen, nadat projectontwikkelaar Provast dit weekend aangaf ermee te stoppen.

Voor de VVD, een groot voorstander, was de HOM een prestigeproject, maar ook die partij laat vanavond weten dat er een einde moet komen aan het project. ,,Voor de VVD is de HOM altijd een kans geweest, maar nooit ten koste van alles. Nu blijkt dat Provast zich heeft teruggetrokken, dat de eigenaren van het Woonhart zich opnieuw moeten bezinnen en omdat de VVE’s nog niet op één lijn zitten, is het voor de VVD het moment daar gekomen dat het project HOM afgerond moet worden.’’

Naast de VVD vinden coalitiepartijen LHN, die zichzelf ‘positief kritisch noemt’, en D66 ook dat de HOM er niet moet komen. Al stelt die eerste partij wel dat 'de deur altijd open blijft staan.'

De Zoetermeerse oppositie gaf al eerder aan dat het project er niet meer moest komen. ,,De plannen voor de outlet hebben enkel onrust gegeven’’, stelt de CDA in de raadsvergadering. Zoetermeer Vooruit: ,,Laten we als raad het lef hebben om als raad de stekker uit dit project te trekken. Laten we naar de inwoners luisteren.’’ SP: ,,Laten we iedereen duidelijkheid geven en stoppen met het project. Het plan van de HOM kan op de mesthoop.’’

Ook winkeliers zagen een outletwalhalla niet zitten. In de gemeenteraad spraken meerdere winkeliers hun ongenoegen over de komst van de HOM uit en riepen om duidelijkheid. ,,Zo lang de kans bestaat dat de HOM er komt, blijft er onzekerheid en zullen andere partijen niet investeren’’, stelde een inspreker. ,,Wij rekenen op jullie gezonde verstand.’’

Ontwikkelaar
Het besluit komt na het nieuws dat ontwikkelaar Provast zijn handen van het miljoenenproject had getrokken. De ontwikkelaar gaf als reden aan het project te lang op zich liet wachten. De gemeente wilde namelijk eerst overeenstemming met woningeigenaren bereiken voordat die een overeenkomst met initiatiefnemers wilde sluiten. Ook zou er teveel onzekerheid zijn waardoor financiers hun interesse verliezen. Initiatiefnemers wilden daarop een paar maanden nadenken over de vervolgstappen.

Er waren maandenlang verhitte discussies over het project op de plek, waar nu het Woonhart is gevestigd. Andere winkeliers in Zoetermeer en omliggende gemeenten vreesden grote concurrentie, omwonenden waren bang voor parkeeroverlast en enorme drukte. De initiatiefnemers gokten op 5 tot 7 miljoen bezoekers per jaar. Een meerderheid van de gemeenteraad gaf in januari nog groen licht voor de plannen voor een outletcentrum.