Volledig scherm
De 76-jarige Wil Willems heeft na twee ingrepen geen last meer. © Jacques Zorgman

'Ik heb mijn leven terug'

ziekte van ménièreDe Haagse KNO-arts Henk Blom is als een van de eersten in Nederland begonnen met het opereren van patiënten met de ziekte van Ménière. Wil Willems is een van de eersten die profiteerde.

Tot nu toe zijn er in Nederland twaalf Ménière-patiënten geopereerd, van wie het merendeel - acht - door Blom, in samenwerking met KNO-arts Kiki Kruyt uit het Reinier de Graaf. De eerste resultaten lijken veelbelovend. ,,Bij bijna 100 procent van deze twaalf is de ingreep een succes'', zegt Blom. ,,Dat is heel erg zeldzaam. Tot nu toe is er geen enkele behandeling geweest die zo goed aanslaat.''

Voor patiënten is dat groots nieuws. Want tot nu toe was er geen echte remedie, terwijl de aandoening - die 1 op de 2.000 mensen treft - je leven letterlijk op zijn kop zet. De ziekte komt in aanvallen, die beangstigend kunnen zijn: alles om je heen begint te tollen en te draaien. Het enige dat de patiënt kan doen, is op bed gaan liggen. Werken gaat vaak niet meer. Patiënten durven soms de deur niet meer uit te gaan, want je kunt op elk moment zomaar worden overvallen door een aanval.

Volledig scherm
KNO-arts Henk Blom. © Studio Oostrum
Quote

Wat je ook doet, tweederde lijkt op te knappen. Pas na een jaar kun je echt goed beoordelen wat het gedaan heeft

Henk Blom

Vloeistof
Bij patiënten met Ménière wordt het evenwichtsorgaan in de hersenen verstoord door een teveel aan vloeistof. Waar dat door komt, is niet bekend. Bij de operatie wordt het kanaaltje, waar het vocht doorheen komt, afgesloten met een clipje.

Daardoor verdwijnt alle narigheid: de heftige duizelingen en de andere Ménière-klachten, een piep in het oor en het steeds slechter kunnen horen.
KNO-arts Blom kwam de nieuwe operatietechniek op het spoor via Canadese artsen, die er al gebruik van maakten.

,,Ik kwam daar voor iets heel anders en toen bleek dat die arts Ménière-patiënten opereerde en dat het werkte.'' Blom voerde de techniek in Nederland in. In totaal wil hij de komende tijd samen met andere artsen in binnen- en mogelijk ook buitenland 54 patiënten opereren. Over twee jaar moet dan duidelijk zijn of de behandeling inderdaad zo goed werkt als het nu lijkt. Het lastige bij de duizeligheidsziekte, verklaart Blom, is dat er 'een ongelooflijk placebo-effect' is van vijftig procent.

,,Wat je ook doet, tweederde lijkt op te knappen. Pas na een jaar kun je echt goed beoordelen wat het gedaan heeft. Wat we uiteindelijk willen, is dat de verzekeraar de operatie gaat vergoeden. Dit is een uitkomst voor patiënten.''

Wil Willems
Een van de eerste patiënten die door Blom is geopereerd, is Wil Willems (76) is. De eerste operatie vond plaats in oktober vorig jaar. De tweede in februari dit jaar.

Sindsdien is haar leven niet meer hetzelfde. Al jaren ging Willems nergens meer naartoe. Niet meer uit wandelen, niet meer naar de gym, niet meer naar haar dochter in Spanje. Ze had het te vaak meegemaakt. Dat ze ergens was en de hele wereld begon te draaien. En haar maag draaide mee. Hondsberoerd voel je je dan. En als er dan niet meteen een bed staat - gaan liggen met de ogen dicht is het enige dat helpt - kan de paniek toeslaan. ,,Het overviel me'', zegt de zeventiger. ,,Je voelt het niet aankomen. Daarom ging ik er nog maar een heel enkele keer op uit.''

Volledig scherm
© Jacques Zorgman
Quote

Na de eerste keer was ik al blij, maar mijn problemen waren nog niet helemaal opgelost. Nu ben ik superblij

Wil Willems

Opgelost
Hoe anders is dat nu. Willems ging twee keer onder het mes bij Henk Blom, KNO-arts in Haga, en lééft weer. De Haagse had zowel links als rechts Ménière en heeft na de ingrepen - die zij als een van de eerste patiënten onderging - 'totaal geen last meer'. ,,Na de eerste keer was ik al blij, maar mijn problemen waren nog niet helemaal opgelost. Nu ben ik superblij.''

De klachten - waar Willems hardhorend door geworden is - begonnen decennia geleden al. Het was 'zeker al 15 jaar heel erg'. Al die jaren ging het leven een beetje aan haar voorbij. Zelfs haar dochter, die in Spanje woont ('Heel belangrijk voor me') zocht ze niet meer op.

Na al die moeilijke jaren heeft ze nu voor haar gevoel haar leven weer terug. Ze heeft zelfs het vliegtuig naar Spanje al gepakt. ,,Ik wilde daar naartoe en dat is gelukt. Ik kan weer afspreken, ik ben een compleet ander mens.''

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag