Volledig scherm
© anp

'Wethouder veegt haar eigen straatje schoon'

Onderwijswethouder Ingrid van Engelshoven (D66) heeft zich de woede op de hals gehaald van oud-betrokkenen bij het Aloysius College. Zo zegt een oud-bestuurder van de school dat de wethouder 'haar straatje schoonveegt' en een 'zeer eenzijdig en onjuist' beeld schetst.

Van Engelshoven kwam deze week met een evaluatie waarin ze uitgebreid ingaat op haar eigen rol en die van het toenmalig bestuur in het AC-drama. Kort gezegd verwijt ze het schoolbestuur niet-adequaat handelen, waarvan uiteindelijk honderden scholieren de dupe werden. De school moest dicht en leerlingen werden halsoverkop verkast naar andere scholen. Een kwart van hen bleef vervolgens zitten.

Haar schets van de feiten wekt woede bij diverse oud-betrokkenen bij de school, die hun onvrede onder meer via social media spuien . 'Als de waarheid niet meer wordt achterhaald, geloof ik niet meer in de integriteit van de politiek', schrijft bijvoorbeeld een moeder die zich destijds sterk maakte voor een doorstart van de school.

Quote

Ik heb de indruk dat ze haar straatje probeert schoon te vegen door alle schuld bij het bestuur te leggen

Martijntje Smits

Leugens
Tot de critici behoort ook Martijntje Smits, tussen 2011 en 2014 voorzitter van het AC-bestuur. Volgens haar verspreidt de wethouder leugens en schetst ze een zéér eenzijdig beeld van de feiten. ,,Ik heb de indruk dat ze haar straatje probeert schoon te vegen door alle schuld bij het bestuur te leggen. Ze doet alsof ze alles deed om leed bij leerlingen te voorkomen. Puur spierballentaal voor de bühne.'' Volgens Smits heeft de wethouder de redding van het AC juist getorpedeerd en daarmee leerlingen gedupeerd. Ruim vóór de finale klap vroeg de school haar meermalen om hulp maar kreeg die niet, beweert Smits. ,,En juist toen een groep ouders en welgestelde alumni een doorstart wilden maken, stuurde ze de inspectie op hun dak. Hun reddingsplan was solide, maar kreeg hierdoor geen kans. Het was een vijandige zet van de wethouder, die nooit in een doorstart geloofde.''

Ook de bewering van de wethouder dat het bestuur een redding dwarsboomde door fusies af te houden, zou 'klinkklare onzin' zijn. ,,Ik was toen bestuursvoorzitter, dus ik weet hoe het ging. Het was niet onze schuld dat die fusies mislukten. De scholen wilden niet.''

Zelfreflectie
De wethouder is verbijsterd over de aantijgingen. ,,Iets meer zelfreflectie van de oud-bestuurder zou op zijn plaats zijn.'' Het was volgens Van Engelshoven immers het bestuur dat het AC 'op het randje van de afgrond heeft gebracht'. De gemeente zou niet eens in de positie zijn geweest om financieel bij te springen, omdat bekostiging een rijkstaak is. Ze verzekert bovendien dat de inspectie op eigen initiatief handelde. Voor het fusieverhaal verwijst ze naar Ewald van Vliet, de baas van Lucas Onderwijs.

,,We hebben heel serieus gekeken naar een mogelijke overname'', zegt hij. ,,Er is onderzoek gedaan naar de levensvatbaarheid van het AC. Daaruit bleek dat de financiële risico's zo groot waren dat een overname niet verantwoord was. Helaas hebben we later gelijk gekregen.''

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag