Volledig scherm
Okke Ornstein © Twitter @oornstein

Twitteractie voor vrijlating journalist Okke Ornstein

De Nederlandse Vereniging voor Journalisten (NVJ), een vakbond voor journalisten, is een twitteractie begonnen voor de ontvoerde journalist Okke Ornstein. Ornstein werd vorige week dinsdag opgepakt in Panama, vanwege artikelen die hij op zijn weblog Bananama Republic publiceerde over dubieuze activiteiten van de Canadese zakenman Monte Friesner in Panama.

Ornstein moet volgens de NVJ drie jaar en vier maanden de Panamese cel in. De aanklacht luidt smaad en laster. Eerder zou hij een straf van slechts twintig maanden krijgen, maar volgens Panama wordt die celstraf uit 2012 nu pas uitgevoerd. De huidige veertig maanden zouden een optelsom zijn. Waarom Ornstein nu is opgepakt, is niet duidelijk. De journalist reist al jaren in en uit het land.

Quote

Je kunt niet zeggen dat corruptie slecht is en vervolgens een journalist oppakken die precies daar over schrijft

Thomas Bruning

#FreeOkkeOrnstein
Op Twitter voert de NVJ sinds vandaag actie met de hashtag #FreeOkkeOrnstein. Die hashtag is ondertussen trending op het sociale medium. ,,We signaleren dat er, anders dan bij andere recente voorbeelden als Ebru Umar, weinig aandacht voor hem is, ook al zit hij toch al een week achter de tralies'', vertelt Thomas Bruning van de NVJ.

,,Buitenlandse Zaken doet wat ze kan, maar Panama is ook erg gevoelig voor media-aandacht. Bovendien is in de schijnwerpers staan volgens mij het meest krachtige wapen wat journalisten hebben.''

Corruptie
Opvallend is volgens Bruning dat Panama volgende week een anti-corruptiecongres heeft in Panama. ,,Dan hebben ze wel wat uit te leggen. Je kunt niet zeggen dat corruptie slecht is en vervolgens een journalist oppakken die precies daar over schrijft. Dat is tegenstrijdig.''

Hoe het nu met Ornstein gaat, weet Bruning niet precies. ,,We hebben contact met hem via zijn dochter, zijn partner in Panama en via zijn advocaat, maar dus niet rechtstreeks. Maar ik maak me geen zorgen over zijn gezondheid. Volgens mij heeft hij het allemaal vooral een beetje onderschat. Hij dacht dat ze van alles zouden roepen en het vervolgens niet uit zouden voeren, maar dat zit dus anders.''

Buitenlandse Zaken
Roel van der Meij, woordvoerder voor het ministerie van Buitenlandse Zaken, laat weten dat er intensief contact is met Ornstein. ,,De ambassade is er direct op gesprongen toen we hoorden dat Ornstein was opgepakt. We hebben ook snel een goede advocaat voor hem ingeschakeld.'' 

Zondag
liet het ministerie al weten de zaak op de voet te volgen en in nauw contact te staan met de freelance journalist, zijn familie en de NVJ. Ornstein is inmiddels meerdere keren bezocht door de Nederlandse ambassadeur en een medewerker van de ambassade. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft ,,op verschillende niveaus'' aandacht van de Panamese autoriteiten gevraagd voor de zaak.