Volledig scherm
De selectie van België viert de overwinning op Schotland, een maand geleden. © Action Images via Reuters

België kan allereerste EK-ticket grijpen, Lukaku op jacht naar jubileumgoal

Waar Oranje nog altijd twee landen boven zich heeft in de EK-kwalificatiegroep, daar is er voor onze zuiderburen geen vuiltje aan de lucht. België staat met achttien punten uit zes wedstrijden fier aan kop in Groep I en kan zich vanavond tegen San Marino al plaatsen voor het EK.

Als België vanavond wint van San Marino, wat normaal gesproken geen enkel probleem moet zijn, staan de Rode Duivels op 21 punten. De Belgen zijn dan sowieso verzekerd van minimaal de tweede plaats in Groep I van het EK-kwalificatietoernooi. Cyprus won vanmiddag namelijk van Kazachstan (1-2) en staat na zeven wedstrijden met tien punten op de derde plaats. De Cyprioten komen na vandaag nog maar drie keer in actie en kunnen dus maximaal op negentien punten komen. Kortom: België kan na vanavond al verzekerd zijn van een ticket voor het EK 2020 dat in twaalf verschillende landen gehouden wordt. 

Volledig scherm
Roberto Martinez en Dries Mertens. © BELGA

De Rode Duivels wonnen alle EK-kwalificatiewedstrijden zonder al te grote moeite. Alleen in het eerste duel met Rusland kreeg de formatie van bondscoach Roberto Martínez een tegentreffer te verwerken (3-1). De Russen zijn ook de enigen die België met vijftien  punten uit zes wedstrijden enigszins kunnen bijhouden.

Na de zege op Rusland wonnen de Belgen van Cyprus (2-0), Kazachstan (3-0), Schotland (3-0), San Marino (4-0) en nog een keer Schotland (4-0). In geen enkele van deze wedstrijden was de basisopstelling hetzelfde. Alleen doelman Thibaut Courtois, Toby Alderweireld en recordinternational Jan Vertonghen (116 caps) stonden zes keer bij de eerste elf op het wedstrijdformulier. Vanavond kan Martínez in ieder geval niet beschikken over de toppers Kevin De Bruyne en Vincent Kompany.

50 voor Lukaku?

Wegens een lichte dijbeenblessure is het ook niet zeker dat Romelu Lukaku vanavond start. Mocht hij dat gewoon doen, zit het er dik in dat de spits zijn doelpuntenrecord verder gaat uitbreiden. Als Lukaku het net vindt tegen San Marino, tekent hij voor interlandgoal nummer 50. De huidige spits van Inter is al jaren de nationale topscorer van de Rode Duivels.

Mocht het inderdaad tot een jubileumtreffer komen, geeft Lukaku onder meer 5000 tickets weg aan de Belgische goede doelen Kom op tegen Kanker en de Diabetesliga, voor de eerstvolgende thuiswedstrijd van de Rode Duivels. ,,Deze organisaties staan mij nauw aan het hart, omdat ik belangrijke mensen in mijn leven verloren ben aan kanker en er op dit moment ook een belangrijk persoon in mijn leven aan diabetes lijdt’’, laat de spits via Twitter weten.

Lukaku kan vanavond nog een mijlpaal behalen. De Belg met de meeste doelpunten in een EK-kwalificatieronde is nog altijd Nico Claesen, een record dat dateert uit 1987. Claesen zorgde destijds voor zeven doelpunten. Lukaku maakte er tot nu toe vier in deze kwalificatie en heeft, naast vanavond, ook zondag (uit tegen Kazachstan) en zaterdag 16 november (thuis tegen Rusland) nog de tijd om dit aantal op te krikken.

Volledig scherm
Romelu Lukaku viert zijn goal in en tegen Schotland. © EPA