Volledig scherm
Vreugde bij de voetbalsters van Oranje na de overtuigende 3-0 zege op Engeland in de halve finale van het EK. © ANP

EK-finale beloning voor opofferingen van laatste jaren

De EK-finale tegen Denemarken is vandaag voor de voetbalsters van Oranje dé kans om geschiedenis te schrijven. Maar de wedstrijd moet vooral ook de beloning zijn voor alle opofferingen van de speelsters in de voorbije jaren.

Volledig scherm
Kika van Es (l) en Lieke Martens (r). © AFP

Lieke Martens (24) is in een paar weken tijd een bekende Nederlander geworden. De beste speelster van Oranje is de nieuwe ster van het vrouwenvoetbal. Straks speelt ze in het shirt van Barcelona en eet ze op de Ramblas. Met de status van Europees kampioen, hoopt ze. Een titel die als voetballende tiener zo ver weg voelde als de maan. Oranje halen was al een droom op zich.

Ze bracht er offers voor. Als 15-jarig meisje verliet Martens haar veilige Limburgse woonplaats Nieuw-Bergen en haar ouders voor een flat in Amsterdam-Osdorp. Martens ging, net als Sari van Veenendaal en Desiree van Lunteren, leven voor haar droom bij het CTO Amsterdam Talent Team. Een trainingsprogramma van voetbalbond KNVB en het Centrum voor Topsport en Onderwijs dat meisjes in staat stelt om fulltime met voetbal bezig te zijn, in combinatie met school.

Nu staat ze morgenmiddag aan de aftrap van een EK-finale. ,,Dat maakt dit toernooi ook zo mooi'', zegt ze. ,,Echt iedereen in deze selectie heeft jaren gevochten om hier te komen. Ieder zijn eigen route. Precies dat gevoel maakt het team ook zo sterk. Het EK winnen zou sowieso een geweldige prestatie zijn, maar ook een beloning voor iedereen.''

Als tiener stond haar eten niet klaar en was ook de schone was niet gestreken. Ook dát hoorde bij het traject om een gedisciplineerde profsporter te worden. Dat werd ze. Via België, Duitsland en Zweden is er nu dus FC Barcelona. Maar eerst moeten morgen de complimenten letterlijk verzilverd worden.

Volledig scherm
Lieke Martens. © REUTERS

Op kamers

Quote

Je wordt er wijs en volwassen van

Vivianne Miedema

En zo heeft eenieder bij dit Oranje haar eigen verhaal. Want kijk eens naar Vivianne Miedema. De spits, nu net 21 en volgend jaar spelend voor Arsenal, was 17 jaar toen ze ging spelen voor Bayern München. Met ploeggenoten op kamers, 822 kilometer van haar ouderlijk huis in Hoogeveen. Als nuchtere Drentse het grote, onbekende avontuur in.

Van vier keer per week trainen bij Heerenveen naar acht keer in München. ,,Daar heb ik vooral het eerste jaar enorm aan moeten wennen'', zegt ze. ,,Ver weg van familie in een andere omgeving. Dat is niet altijd even makkelijk geweest. Maar zeker nu kan ik zeggen dat het heel goed voor me is geweest. Ik ben zoveel fitter geworden, maar ook voor de ontwikkeling van mijn persoonlijkheid is het enorm waardevol geweest. Je wordt er wijs en volwassen van.''

Volledig scherm
Vivianne Miedema en bondscoach Sarina Wiegman bij de Grolsch Veste in Enschede, waar vandaag om 17.00 uur de finale van het EK wordt gespeeld. © Getty Images

Dubbele beenbreuk

Volledig scherm
Kika van Es en Lieke Martens. © Getty Images

Tijdens de laatste intensieve maanden zijn de puntjes op de i gezet als basis van het huidige succes. Maar voor de echte voedingsbodem moeten we járen terug, vindt Kika van Es. Ze maakte zelf nog niet de stap naar het buitenland, omdat een gruwelijke dubbele beenbreuk bijna haar voetbalcarrière beëindigde. Als een peuter moest ze vervolgens weer leren lopen. ,,Dat is mijn verhaal. Een EK-titel winnen terwijl ik kort geleden nog dacht nooit meer te kunnen voetballen. Zo heeft iedereen zijn eigen relaas en motivatie. Iedereen ook zijn eigen route naar Oranje. De laatste weken zijn we een hecht team geworden. Dat hoor je sporters wel vaker zeggen, maar hier voelt het echt zo.''

Maar het is het allemaal echt waard geweest als Oranje morgen wint van Denemarken. Precies nu de euforie de overhand heeft. Maar dat het nog niet binnen is, hoef je Van Es niet te vertellen. Feest op het veld, een muziekje in de kleedkamer en de bus. Dat was het wel. ,,Iedereen heeft hier jaren naar toegewerkt. Nog even goed eten en slapen. En dan morgen champagne. Hopelijk.''

Volledig scherm
© AD
Volledig scherm
Lieke Martens en Kika van Es. © Photo News

poll

Wat verwacht jij van Duitsland-Nederland?

Wat verwacht jij van Duitsland-Nederland?

  • Zege Duitsland (18%)
  • Zege Nederland (39%)
  • Gelijkspel (43%)
7786 stemmen