Volledig scherm
Erik ten Hag geeft instructies aan zijn spelers. © BELGA

Aftellen: Ajax gaat all-in voor de landstitel

ADO Den Haag streeft ernaar de ploeg die vorig jaar zevende werd te behouden en waar mogelijk te versterken. Ondanks het vertrek van Bjørn Johnsen (AZ) en Tyronne Ebuehi (Benfica) lukt dat behoorlijk, al moet trainer Fons Groenendijk zondag tegen FC Emmen nog flink improviseren. En Ajax gaat vol voor de titel.

Lees hier de vorige aftelafleveringen:
• Willem II, Vitesse en VVV-Venlo
• FC Utrecht, Heracles en Heerenveen 
• NAC, PEC Zwolle en PSV 

Ajax


Door Daniël Dwarswaard
Hoe het de afgelopen jaren ging bij Ajax aan de pokertafel? Veel gebluf, maar altijd zonder winst naar huis. Thuis, ver weg van het casino, heeft de club genoeg geld in de kluis. Ja, dat wel. Die dikke bankrekening is eindelijk flink aangesproken. Pagina’s zijn er al volgeschreven over de miljoenentransfers van Daley Blind en Dusan Tadic. Allebei nog geen dertig jaar, maar wel al vanuit de Engelse Premier League overgekomen naar Ajax. Om toch maar even in pokertermen te blijven: Ajax gaat dit seizoen all-in.

Want voor de titel moet alles wijken. Het is haast een obsessie. Vier jaar op rij werd Ajax geen kampioen. Sterker nog, vier jaar op rij won Ajax geen enkele prijs. Ja, vorig jaar bereikten de Amsterdammers tot ieders verrassing de finale van de Europa League, maar over die zegetocht gaat het al lang niet meer in de hoofdstad. Het is gevoelsmatig een eeuwigheid geleden.

Volledig scherm
Daley Blind en Dusan Tadic, de twee grote aanwinsten van Ajax. © Pim Ras Fotografie

De druk staat er daarom vol op bij Ajax. Voor trainer Erik ten Hag natuurlijk die al zijn wensen voor de selectie ingewilligd zag worden. Door directeur spelerszaken Marc Overmars dus, voor wie het op zijn beurt ook het jaar van de waarheid wordt: heeft hij eindelijk een selectie samengesteld die kampioen wordt? En dat allemaal onder de totale verantwoordelijkheid van algemeen directeur Edwin van der Sar. Ook voor de oud-keeper wordt het een cruciaal jaar.

Dan naar het veld: daar staat dus routine met Blind en Tadic. Maar ook met Schöne, Huntelaar en Tagliafico. Steeds heeft Ajax gezegd dat talenten Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong en David Neres niet te koop zijn. Benieuwd of Ajax die harde woorden daadwerkelijk kan volhouden tot en met 31 augustus als de transfermarkt op slot gaat.

Ajax heeft op papier de beste selectie. Aan Ten Hag de taak om iedereen tevreden te houden, de eerste wanklanken van reservespelers klinken al, en Ajax kampioen te maken. Met minder neemt niemand in Amsterdam genoegen. En terecht.

Volledig scherm
Dusan Tadic, Hakim Ziyech en Klaas-Jan Huntelaar. © ANP Pro Shots

FC Emmen

Door Nik Kok

,,Drenthe is bevrijd!,” voelt trainer Dick Lukkien nog altijd, 2,5 maand na het promotiesprookje van zijn FC Emmen. Maar als zondag de eerste eredivisiewedstrijd in de historie van de club wordt gespeeld heeft de club aan die sentimenten nauwelijks meer iets. Moedig zal FC Emmen vanaf die dag strijden om de broodnodige punten. Ze hebben als enige eredivisiedebutant in elk geval de gunfactor mee. Al is het alleen maar omdat het stadion De Oude Meerdijk zo heerlijk kneuterig is. Straks spelen Dusan Tadic en Robin van Persie er. Heel Drenthe kijkt er nu al naar uit.

Volledig scherm
FC Emmen. © ANP

Op de transfermarkt heeft de club zich logischerwijs zestig kilometer noordelijker gericht. De meeste aanwinsten komen van FC Groningen, de club waar trainer Lukkien veel contacten heeft en waar spelers als Keziah Veendorp, Henk Bos en Hilal Ben Moussa die al bij de club spelen, vandaan komen. Ook de nieuwe spits heeft een Groningen-verleden. De Deen Nicklas Pedersen komt over van KV Mechelen. Hij speelde tussen 2009 en 2012 voor FC Groningen.

Volledig scherm
Luciano Slagveer. © Cor Lasker

De club zal uitkijken naar een glorieuze terugkeer van Luciano Slagveer, de snelle rechtsbuiten die de club al op jonge leeftijd verliet, nooit in het eerste elftal voetbalde, maar nu plots eredivisiewedstrijden gaat spelen in het rood-wit. Aanvoerder Anco Jansen wil ook eredivisiedromen verwezenlijken. Hij speelde meer dan tweehonderd Jupiler Leaguewedstrijden en droomt nu van het hoogste podium. Hetzelfde geldt voor Cas Peters, vorig seizoen nog goed voor zeventien eerste divisietreffers, nu nog een bijna onbeschreven blad op het hoogste niveau. 29 wedstrijden en vijf doelpunten voor De Graafschap daargelaten.

Het zal een grote ontdekkingstocht worden voor FC Emmen, al zijn ze in de gedevalueerde eredivisie misschien niet eens kansloos. Ook Fortuna Sittard en De Graafschap beginnen aan een lange, onzekere reis.

Volledig scherm
Nicklas Pedersen in actie namens FC Groningen. © PICS UNITED

Lukkien houdt zich bovendien vast aan de gedachte dat het tweede seizoen op het hoogste niveau veel zwaarder is dan het eerste. Sowieso kijkt FC Emmen graag naar succesvolle clubs die hen voorgingen. In Emmen gaat het al over Heerenveen dat een vrij plotse promotie wist uit te bouwen tot een volwaardig eredivisielidmaatschap. Net als PEC Zwolle. VVV wist zich vorig seizoen vrij simpel te handhaven en het debuutseizoen van Cambuur was ooit ook schitterend. 

ADO Den Haag

Volledig scherm
De nieuwe ADO-spits Yuning Zhang, gehuurd van West Bromwich Albion, mist minimaal de eerste twee wedstrijden. © Angelo Blankespoor

Door Yorick Groeneweg
ADO wisselde in voorbereiding opzienbarende nederlagen af met bemoedigende optredens. Zo werd er verloren van de amateurs van GOES (2-1) en waren ook eerstedivisionisten FC Dordrecht (0-2) en TOP Oss (0-3) te sterk. De strijd die afgelopen seizoen aan de basis stond van de zevende plek in de eredivisie was tegen Athletic Bilbao (3-2 winst) en Panathinaikos (3-1 winst) weer terug. Lex Immers kondigde het na de zeperd tegen Oss al aan. ,,We moeten laten zien waar ADO voor staat: knokken."

Tegen Aris Thessaloniki namen ze dat iets te letterlijk, vlak voor rust werd het duel tijdelijk stilgelegd na het tweede opstootje in korte tijd. ADO verloor vorige week vrijdag de laatste oefenwedstrijd met 0-2 en oogde aanvallend onmachtig. Sinds de eerste training raakte trainer Fons Groenendijk alleen maar spitsen kwijt. Johnsen (vorig seizoen goed voor 19 goals) vertrok naar AZ, maar ook Yuning Zhang was al snel weer weg. De van West Bromwich Albion gehuurde Chinees doet mee aan de Aziatische Spelen en mist sowieso de eerste twee wedstrijden in de eredivisie.

Productief

In de voorbereiding waren Zhang en Erik Falkenburg het meest productief, beiden maakten vijf doelpunten. Falkenburg, die tegen Aris Thessaloniki weer in de spits stond, scoorde er in het gehele afgelopen seizoen evenzoveel. ADO zag in Henk Veerman een versterking, maar liet na lange onderhandelingen de belangstelling in de Volendammer varen. De Heerenveen-spits koos gisteren voor Sankt Pauli.

Verder is veel hetzelfde bij ADO. Zo verlengde boegbeeld Tom Beugelsdijk zijn aflopende contract, evenals aanvoerder Aaron Meijers. In het doel is er wel een wissel: oudgediende Robert Zwinkels maakt plaats voor coming man Indy Groothuizen. De eindelijk speelgerechtigde John Goossens en de van Qabala (Azerbeidzjan) teruggekeerde Dion Malone zorgen voor meer concurrentie op het middenveld. Mogelijk komt laatstgenoemde in het elftal als rechtsback, want ADO is ook nog op zoek naar een vervanger voor Ebuehi.

Volledig scherm
© Angelo Blankespoor
Volledig scherm
ADO-verdediger Tom Beugelsdijk. © Angelo Blankespoor