Volledig scherm
© pro shots

Het is half november en Ajax zoekt... en zoekt... en zoekt...

Ajax móét vanavond in Breda winnen van NAC om zicht te houden op de landstitel. Alle keuzes van trainer Marcel Keizer liggen onder een vergrootglas.

Door Daniël Dwarswaard

Marcel Keizer (48) heeft het niet zo op de interlandperiodes. Bijna anderhalve week trainen met een gemankeerde selectie omdat andere spelers de wereld overvliegen, vindt hij helemaal niets. Sowieso al niet, maar na de opdoffer tegen FC Utrecht (1-2 verlies in de eigen Arena) al helemaal niet. Dan speel je het liefst zo snel mogelijk weer.

Maar de competitiepauze was voor Keizer wél een moment om alles eens goed te overpeinzen. De laatste keer dat de Ajax-trainer voor de camera's verscheen, had hij namelijk aardig wat uit te leggen. Zoals zijn controversiële beslissing om een winnend elftal op twee cruciale plekken te wijzigen. Spits Kasper Dolberg verving Klaas-Jan Huntelaar en op het middenveld kwam Siem de Jong voor Donny van de Beek.

Quote

Veel balbezit en kansen creëren, op de helft van de tegenstander spelen: dat is hoe wij horen te spelen.

Marcel Keizer


Prompt kwam een einde aan een reeks waarin Ajax niet denderend speelde, maar wél won. Heeft Keizer, nu hij alles op een rijtje heeft kunnen zetten, spijt? ,,Nee, geen spijt'', reageert hij. ,,We hebben die keuzes weloverwogen gemaakt. Omdat we nog op zoek zijn naar de juiste samenstelling. Dan probeer je ook een keer iets anders uit, omdat je vooraf denkt dat het daar beter van wordt.''

Daar zegt hij nogal wat. Het is half november en Ajax heeft nog steeds geen vaste formatie. Ondertussen is de achterstand op koploper PSV opgelopen tot acht punten. Hoe lang denkt Keizer nog nodig te hebben? ,,Dat is moeilijk te zeggen. Als ik naar mijn eigen visie kijk, moet het vooral aan de bal beter. Veel balbezit en kansen creëren, op de helft van de tegenstander spelen: dat is hoe wij horen te spelen.''

Verschil

Volledig scherm
Hakim Ziyech (l), de enige Ajax-middenvelder die zeker lijkt van zijn plek © Pro shots

Tussen 'horen' en 'doen' zit een levensgroot verschil. Bovendien heeft de trainer er zelf voor gezorgd dat al zijn beslissingen inmiddels onder een vergrootglas liggen. Vooral waar het de eeuwige spitsendiscussie Dolberg-Huntelaar betreft. Door de laatste weken niet keihard voor een van hen te kiezen, weten beide spitsen niet waar ze aan toe zijn. Keizer zegt juist blij te zijn met de enorme concurrentie binnen zijn elftal. Want ook op het middenveld is het dringen en lijkt alleen Hakim Ziyech echt zeker van zijn plek. Concurrentie is natuurlijk prima, maar alleen als het door de enorme scherpte bij de elf uitverkorenen overwinningen oplevert.

Dat lukt dus niet vaak genoeg. Daar komt bij: Ajax speelt door de Europese uitschakeling zo weinig wedstrijden dat keiharde keuzes niet te vermijden zijn. In de luxepositie om te rouleren zit Ajax allerminst. Keizer zegt erover: ,,Het zijn grote jongens. De concurrentie aangaan is prima. Ik had op elke positie wel zo'n strijd willen hebben.''

Klinkt goed, maar voorlopig heeft Keizer er eigenlijk alleen maar last van. Nogmaals, het is half november en Ajax zoekt en zoekt. Of hij dat zichzelf verwijt? ,,Ik verwijt het mezelf niet dat er nog geen vaste formatie staat. Er was in het begin van het seizoen geen vaste selectie en dus geen vaste opstelling. We zijn nu zo'n twee maanden verder. Soms gaat het sneller, soms duurt het langer.''

Vanavond is de hoogste tijd.