Volledig scherm
Jorrit Hendrix zet PSV met een pegel van buiten de zestien op 1-0 tegen Willem II. © Pim Ras Fotografie

Van afstand schieten loont weer in de eredivisie

Na vier speelrondes heeft de eredivisie komend interlandweekeinde zijn eerste break. Tijd voor een aantal conclusies: komt dat schòòòòòt.

Volledig scherm
Ajax steekt samen met PSV uit boven de rest. © ANP

Door Wietse Dijkstra

Top-3 is al snel gevormd

Als we de wervende spotjes van Fox Sports mogen geloven, kan zelfs een club als Excelsior kampioen worden. In de eredivisie kan immers alles… Leuk bedacht, maar niets is minder waar. Hoewel we nog maar vier wedstrijden onderweg zijn, is reeds duidelijk dat PSV en Ajax ver boven de rest uitsteken en Feyenoord een outsider is om rekening te houden. De strijd om de landstitel wordt ook dit seizoen gewoon weer uitgevochten door de traditionele top-3.

Waar begin de degradatiezone?
Maar écht spannend wordt het deze jaargang natuurlijk onderin. Wie nu alle degradanten goed weet voorspellen, kon aan het eind van de rit wel eens goed geld verdienen. Het gepromoveerde Fortuna Sittard is hekkensluiter, maar is die ploeg veel minder dan pak hem beet NAC, De Graafschap of Emmen of FC Groningen? Waar begint de degradatiezone eigenlijk? Moet iedereen onder Heracles – de verrassende nummer vijf – zich zorgen maken? Hoe leuk het ook is dat onze topclubs zich hebben geplaatst voor de Champions League, in de breedte lijkt de eredivisie er niet sterker op geworden.

Volledig scherm
Ook FC Groningen staat in de degradatiezone. © ANP Pro Shots
Volledig scherm
Guus Til (AZ) baalt na de nederlaag tegen Heracles. © ANP Pro Shots

Spanning en sensatie
De uitdagers laten het voorlopig afweten. AZ en Vitesse werden deze zomer veelvuldig genoemd als clubs die wel eens konden verrassen. Maar beide subtoppers staan sinds die weekend weer met beide benen op de grond. Vitesse bleek een paar maten te klein voor Ajax en het bewierookte AZ verloor van Heracles, een ploeg die een week eerder met 5-0 van Willem II verloor. Onder de top is het wisselvalligheid troef. Aan spanning en sensatie dit seizoen daarom geen gebrek.

Uithalen maar!
Hakim Ziyech doet bij Ajax niet anders, PSV’er Steven Bergwijn kan er ook wat van en bij Heracles ramt Mohammed Osman van alle hoeken en standen op het doel. ‘Uithalen maar’ is het devies in de eredivisie waar de pegel van afstand weer helemaal terug is. Het loont om het van buiten het strafschopgebied te proberen, zo blijkt (zie kader). Had Hugo Walker nog geleefd, dan had hij zijn hart kunnen ophalen: Komt dat schòòòòòt. Nasser El Khayati scoorde zaterdag namens ADO zelfs drie keer van buiten de zestien. Dat was sinds 15 mei 2011, toen Dries Mertens dat namens FC Utrecht flikte tegen AZ, niemand meer gelukt.

Volledig scherm
Robin van Persie viert een feestje na weer een Feyenoord-goal. © Pim Ras Fotografie

Nooit te oud voor de eredivisie
Robin van Persie en Klaas-Jan Huntelaar bewijzen het in de eerste weken van dit seizoen: wie goed kan voetballen, is nooit te oud voor de eredivisie. Beide aanvallers zijn inmiddels 35 jaar en klaar met spelen in een grote competitie, maar scoren op het hoogste niveau in eigen land doen ze nog altijd met twee vingers in de neus. Dat is mooi voor Feyenoord en Ajax en alle neutrale voetballiefhebbers, maar het zegt natuurlijk ook wel iets over het niveau van de eredivisie.

Volledig scherm
Jeroen Manschot raadpleegt de VAR tijdens Heracles - AZ. © ANP Pro Shots

Vertrouwd met VAR
Het begint al een vertrouwd gezicht te worden, de scheidsrechter die op zijn oortje wijst, spelers en publiek nog even in spanning laat en dan ineens een tv-scherm in de lucht tekent. Wel of geen goal, strafschop of rode kaart. Wachten op dat verlossende antwoord hoort erbij tegenwoordig. Het gemopper op de VAR (Video Assistant Referee) lijkt minder te worden. Bij Heracles – AZ (geen strafschop na hands Ron Vlaar) en Vitesse – Ajax (buitenspelgoal Klaas-Jan Huntelaar afgekeurd) viel er na beslissingen van de videoscheids gisteren geen wanklank te horen. Zouden we er nu al aan gewend zijn?

Volledig scherm
John van ’t Schip: eindelijk weer eens winst in een uitwedstrijd. © ANP Pro Shots

Geen excuses meer
Alle trainers zitten er nog, de één echter iets rustiger dan de ander. John van ’t Schip (PEC Zwolle) kan na zijn eerste uitzege van 2018 weer even ademhalen. Maar hoe zit dat met Danny Buijs (FC Groningen), Mitchell van der Gaag (NAC) en Jean-Paul de Jong (FC Utrecht)? Aan wiens stoelpoten wordt het hardste gezaagd? Nu de transfermarkt is gesloten en niemand zich meer kan verschuilen achter een selectie die nog niet compleet zou zijn, zal er resultaat moeten worden geboekt. In de eredivisie zijn er na 31 augustus geen excuses meer.