Volledig scherm
Dries Mertens kan Nederland helpen in de strijd met Oostenrijk op de coëfficiëntenranglijst. © BSR Agency

Krijgt Nederland het rechtstreekse CL-ticket weer terug?

Europa LeagueZestien ploegen strijden vanavond om een plek in de kwartfinale van de Europa League. Ook voor Nederland is het een belangrijke avond: als Red Bull Salzburg niet wint van Napoli plaatst de kampioen van de eredivisie zich in 2020 weer rechtstreeks voor de Champions League. 

Volledig scherm
Arkadiusz Milik. © Getty Images

18.55 uur: Red Bull Salzburg - Napoli (0-3)
Krijgt Nederland het rechtstreekse Champions League-ticket terug? Dát is de belangrijkste vraag van deze Europa League-avond. Dries Mertens en Arkadiusz Milik kunnen Nederland daar bij helpen. Napoli hoeft in Oostenrijk alleen maar gelijk te spelen of te winnen. In dat geval blijft Nederlander elfde op de coëfficiëntenranglijst en hoeft de eredivisiekampioen van 2020 geen voorrondes te spelen voor de Champions League. Mocht Red Bull Salzburg wél winnen, is het in de kwartfinale van de Champions League weer aan Ajax om punten te verzamelen voor Nederland. Dan neemt Oostenrijker namelijk weer die elfde plek in. In dat geval is het ook te hopen dat Napoli zich niet laat overlopen. Als de Italianen het onder de 3-0 houden, kunnen de Oostenrijkers in elk geval geen punten meer halen in de volgende ronde. 

Overigens is er nog wel één voorbehoud, mocht Nederland het rechtstreekse Champions League-ticket terughebben. De Champions League-winnaar van volgend seizoen (2019/20) moet zich dan ook via de landelijke competitie plaatsen voor het miljardenbal van het jaar erna. Is dat níét het geval, dan moet de landskampioen van de nummer elf van de UEFA-coëfficiënt alsnog voorrondes spelen. In de praktijk komt dat echter nauwelijks voor. In 2011/12 won Chelsea bijvoorbeeld de Champions League, maar werd het zesde in de Premier League. Het mocht een seizoen later instromen in de groepsfase van het grootste Europese clubtoernooi, waardoor de Belgische kampioen Anderlecht het rechtstreekse startbewijs kwijtraakte.

18.55 uur: Dinamo Kiev - Chelsea (0-3)
Chelsea was op Stamford Bridge veel sterker dan Dinamo Kiev en staat na de 3-0 zege al met één been in de kwartfinale van de Europa League. Fran Sol kan bij de ploeg uit Oekraïne ook geen invloed uitoefenen op een eventuele stunt. De voormalig spits van Willem II is een tijd uit de roulatie met een schouderblessure. 

18.55 uur: Krasnodar - Valencia (1-2)
Valencia verloor al liefst dertien wedstrijden niet. Ook de heenwedstrijd in de achtste finales van de Europa League tegen Krasnodar werd gewonnen: 2-1. De Russische club daarentegen wist al zes wedstrijden op rij niet te winnen. Als dat vanavond ook niet lukt, is het Valencia dat zich bij de laatste acht van de Europa League mag melden. 

21.00 uur: Arsenal - Stade Rennes (1-3)
Arsenal moet vanavond in het eigen Emirates Stadium vol aan de bak om een verrassende uitschakeling in de Europa League te voorkomen. De eerste wedstrijd in Frankrijk werd met 3-1 verloren en daarmee. Alexandre Lacazette en Sokratis Papastathopoulos ontbreken in elk geval bij de formatie van coach Unai Emery wegens een schorsing.

Tekst gaat verder onder de foto...

Volledig scherm
Stade Rennes viert feest, Arsenal treurt. © Action Images via Reuters

21.00 uur: Internazionale - Eintracht Frankfurt (0-0)
Stefan de Vrij en zijn collega-verdedigers hielden vorige week de deur dicht in de heenwedstrijd tegen Eintracht Frankfurt. Daarentegen wisten de aanvallers van Internazionale ook niet te scoren, mede door een gemiste penalty van Marcelo Brozovic. Vanavond komt een ploeg in vorm op bezoek: Eintracht Frankfurt. De ploeg van Jetro Willems en Jonathan de Guzman verloor dit jaar nog geen enkele wedstrijd. 

21.00 uur: Slavia Praag - Sevilla (2-2)
Mick van Buren tegen Quincy Promes. De wedstrijd in Spanje eindigde in een verrassend gelijkspel en dus kunnen de Tsjechen in de eigen Eden Aréna een sensationele stunt compleet maken. Van Buren is terug van een breuk in zijn middenvoetsbeentje en is klaar om te schitteren in Praag tegen de vijfvoudig winnaar van de Europa League. 

Tekst gaat verder onder de foto...

Volledig scherm
Stefan de Vrij in duel met Filip Kostic. © EPA

21.00 uur: Villarreal - Zenit St. Petersburg (3-1)
In de competitie draait Villarreal voor geen meter met een zeventiende plek, maar in de Europa League won de Spaanse ploeg vorig week met 1-3 in Rusland. Kan de ploeg, die in La Liga één punt boven de degradatiestreep, het Europese avontuur continueren?

21.00 uur: Benfica - Dinamo Zagreb (0-1)
Benfica moest in de groepsfase van de Champions League Bayern München en Ajax boven zich dulden waardoor een vervolg in de Europa League wachtte. In Kroatië verloor de koploper van Portugal met 0-1.