Volledig scherm
Spelers van Feyenoord vieren eerder dit seizoen een goal van Steven Berghuis. © Pro shots

Vijf redenen waarom Feyenoord niet verliest van Napoli

Na een dramatische start in de eigen Kuip tegen Manchester City, wacht Feyenoord vanavond opnieuw een loodzware opgave in de Champions League. In het Stadio San Paolo treffen de Rotterdammers Napoli, de ongeslagen koploper van de Serie A. 

Door Marieke de Ruijter

De Rotterdammers zijn op zijn zachtst gezegd niet in vorm en hebben drie nederlagen moeten incasseren in de laatste vier duels. Toch zijn er redenen te verzinnen voor een optimistische kijk op het treffen van vanavond. Voor een positieve noot hebben we er vijf op een rij gezet: 

1. Napoli - Nederland: 1-3

Volledig scherm
Tim Matavz scoort voor PSV tegen Napoli op 6 december 2012 in het San Paolo Stadium. © AFP

Napoli en Feyenoord staan voor het eerst tegenover elkaar in een Europese competitie. Wel troffen de Azzurri zes keer een andere Nederlandse ploeg. Van die zes ontmoetingen won Napoli er slechts één, drie keer werd verloren. Aan de laatste ontmoeting met een Nederlandse club hebben ze in Napels geen goede herinneringen. In het seizoen 2012/2013 trof Napoli PSV in de groepsfase van de Europa League. Ondanks de openingstreffer van Edinson Cavani werd het 3-1 voor de Eindhovenaren dankzij een hattrick van Tim Matavz.

2. Van Gastel weet hoe het moet

Jean-Paul van Gastel, de assistent van Feyenoord-trainer Giovanni van Bronckhorst, weet hoe Feyenoord een Italiaanse ploeg moet verslaan in Europees verband. De oud-middenvelder speelde in maart 2000 82 minuten in het Champions League-duel tussen Lazio en Feyenoord. In het Stadio Olimpico won Feyenoord dankzij twee goals Van Jon Dahl Tomasson.

Nicolai Jørgensen is de enige speler in de selectie van Feyenoord die heeft gescoord in de Champions League. Hij deed dat ook nog tegen een Italiaanse opponent toen hij met FC Kopenhagen in 2013 Juventus trof. Helaas voor Feyenoord is de Deense spits uitgeschakeld met een hamstringblessure.

Volledig scherm
Jean-Paul van Gastel in actie voor Feyenoord in de Champions League in 1999. © Pro Shots

3. Napoli niet lekker bezig in Europa

De Azzurri mogen dan in de Serie A ongeslagen aan kop gaan, in Europa loopt het allemaal nog niet heel soepel. Napoli begon het Champions League-seizoen twee weken geleden met een 2-1 nederlaag bij Shakhtar Donetsk. Bovendien wonnen de Italiaanse ploeg geen van de laatste drie thuiswedstrijden in de Champions League.

Volledig scherm
Arkadiusz Milik baalt in de verloren wedstrijd tegen Shakhtar Donetsk. © AFP

4. Dries niet op dreef tegen Feyenoord

Volledig scherm
Dries Mertens juicht in het shirt van PSV na een goal tegen zijn huidige club Napoli. © Toussaint Kluiters

Dries Mertens is in Italië uitgegroeid tot een absolute vedette. In de eerste zes wedstrijden van dit seizoen in de Serie A was hij goed voor liefst zes doelpunten en de Belg was betrokken bij zeven van de laatste elf Champions League-goals van Napoli. Maar tegen Feyenoord was de oud-speler van AGOVV, FC Utrecht en PSV in zijn periode in Nederland van 2006 tot 2013 nooit heel succesvol. Slechts één keer kwam hij tot scoren tegen de Rotterdammers. In februari 2012 maakte hij de tweede goal voor de thuisploeg in de 3-2 overwinning van PSV.

Een andere oude bekende bij Napoli, Arek Milik scoorde als spits van Ajax in drie wedstrijden tegen Feyenoord niet. En ook vanavond gaat dat niet gebeuren want de Pool moet maandenlang revalideren van een knieblessure.

5. Feyenoord begon nooit met twee nederlagen

De cijfers liegen niet. Feyenoord begon nog nooit een Champions League-seizoen met twee nederlagen op rij. En mocht het vanavond uitdraaien op een gelijkspel, dan levert dat historisch gezien geen slechte uitgangspositie op. In 2001/2002 speelden de Rotterdammers gelijk tegen Spartak Moskou (2-2) en werd met 4-0 verloren van Sparta Praag, net als vorige week van Manchester City. Feyenoord eindigde dat seizoen in de groepsfase achter Bayern München en Sparta Praag als derde, vervolgde het Europese seizoen in de UEFA Cup en won uiteindelijk de finale van Borussia Dortmund. 

Volg Napoli - Feyenoord vanaf 19.45 uur via ons liveblog op AD.nl.

Volledig scherm
Pierre van Hooydonk tilt de UEFA-Cup op voor de Feyenoord-supporters in 2002. © Pim Ras