Volledig scherm
Diego Maradona met Fidel Castro in april 2013. © REUTERS

Maradona rouwt om dood van zijn held Fidel Castro

Fidel Castro overleden, dan rouwt ook één van de beste voetballers aller tijden mee. Diego Maradona was nauw bevriend met 'El Comandante' en bezocht tijdens en na zijn actieve carrière diverse keren Cuba.

Volledig scherm
Castro en Maradona tijdens de opnames van 'La Noche del 10'. © AFP
Volledig scherm
© REUTERS

Een eerste keer in 1987 toen Castro, een groot sportfanaat, de Argentijnse topvoetballer naar Cuba uitnodigde. Dat jaar ontstond een vriendschapsband tussen Maradona en de Cubaanse leider, die alsmaar hechter zou worden. Toen 'Pluisje' in januari 2000 de drugsdood nabij was, kwam de reddende hand van Fidel Castro. Die bood Maradona op Cuba een onderkomen aan in een gespecialiseerde instelling, om af te kicken van zijn verslaving. De Argentijn kroop uit zijn diepe put, zij het moeizaam.

Eeuwig dankbaar
Maradona zou de Cubaanse president eeuwig dankbaar blijven voor zijn hulp. In 2005 nodigde hij Castro voor een interview uit in zijn eigen tv-programma 'La Noche del 10'. Fantastische televisie was het, Castro hield er een gesigneerd shirtje aan over. Daarna zouden de contacten hoofdzakelijk per brief verlopen. In één daarvan roemde Castro het talent van Messi - 'een formidabele atleet die het Argentijnse volk met glorie vervult'. Maradona knipperde even met de ogen - de band met zijn troonopvolger was nooit hartelijk - maar gaf geen krimp.

Meer dan eens drukte Maradona zijn bewondering uit voor de Cubaanse revolutie. In woorden en met tatoeages: één van Che Guevara op zijn arm, een andere van Fidel Castro op zijn been.

Fidel Castro was 'de grootste' en 'was voor mij als een tweede vader', reageert Maradona. ,,Dit is een vreselijke dag. Na de dood van mijn eigen vader is dit waar ik het meeste verdriet van heb.''

Maradona vergeleek het nieuws over het overlijden van Castro met een service van zijn tennissende landgenoot Juan Martin del Potro. ,,Zo hard kwam het aan.''

Volledig scherm
Maradona houdt een brief van Fidel Castro voor zich. © epa
Volledig scherm
Maradona arriveert in 2000 in Havana om te worden behandeld voor zijn drugsverslaving. © anp
Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement