Volledig scherm
Niki Lauda bij de Grand Prix van België. © ProShots

Niki Lauda: Verstappen hoort thuis in psychiatrie

,,Max Verstappen hoort thuis in een psychiatrische instelling." Met die scherpe woorden kwam de Oostenrijkse Formule 1-legende Niki Lauda (67) na de Grote Prijs van België, waarin Verstappen zondag verbeten duels uitvocht met Kimi Räikkönen.

Volledig scherm
Kimi Räikkönen in de achtervolging op Max Verstappen bij de Grand Prix van België. © ProShots

De Finse coureur van Ferrari riep zondag bij de Grand Prix in Spa over de boordradio dat Verstappen hem van de baan probeerde te rijden en vond gehoor bij Lauda.

De drievoudig wereldkampioen in de Formule 1, tegenwoordig topadviseur bij de renstal van Mercedes, vindt dat Verstappen eens goed naar zijn rijstijl moet gaan kijken. ,,Hij hoort in de psychiatrie thuis als hij zegt dat Kimi schuldig is," zei Lauda bij de Duitse tv-zender RTL. ,,Coureurs moeten elkaar niet onnodig in gevaar brengen. Hij ging ver over de limiet, terwijl dat niet nodig was. Die jongen mist überhaupt het inzicht om te zien dat hij iets fout heeft gedaan. Ik ga maar eens met zijn vader Jos praten."

Race verziekt

Verstappen botste op Spa-Francorchamps al in de eerste bocht met Räikkönen, die op zijn beurt was aangetikt door teamgenoot Sebastian Vettel. Daarbij raakte de voorvleugel van de Red Bull van de Nederlander beschadigd. Later in de race vocht hij een duel op het scherpst van de snede uit met de Fin.

,,Zij hebben mijn race verziekt in bocht één, dan ga ik ze er echt niet voorbij laten'', bromde Verstappen over de Ferrari's. ,,Ik rijd ze nog liever van de baan.'' Volgens Räikkönen is het wachten tot het een keer mis gaat. ,,Andere coureurs proberen ook hun positie te verdedigen, maar zij doen dat op een correcte manier. Als ik nu niet had geremd, zouden we een grote crash hebben gehad. Vroeg of laat gaat dat gebeuren als dit niet verandert.''

Volledig scherm
Max Verstappen in betere tijden met de Ferrari-coureurs Kimi Räikkönen en Sebastian Vettel na zijn overwinning in Barcelona, mei 2016. © ProShots

Lammers beschermt Verstappen

Jan Lammers neemt Max Verstappen in bescherming. Volgens de voormalig Formule 1-coureur moet de achttienjarige Nederlander zich niets aantrekken van de harde kritiek die hij kreeg na de Grote Prijs van België. ,,Max is de steen in de vijver van de Formule 1 en dit zijn de rimpels die dat teweeg brengt'', zei Lammers maandag. ,,Niet iedereen vindt het geweldig dat hij de gevestigde orde naar huis rijdt.''

,,Lauda riep dat waarschijnlijk in het heetst van de strijd, net zoals Verstappen na afloop reageerde'', vervolgt Lammers. ,,Het was een weekeinde waarin voor Max alles in duigen viel. Hij stapte uit zijn auto en had er ongelooflijk de pest in, wellicht was hij ook boos op zichzelf. En dan moet je direct iedereen keurig te woord staan. Dat was misschien iets te veel gevraagd. Hij heeft iedereen verbaasd met zijn volwassen houding, maar hij is pas achttien jaar hè.''

Volledig scherm
Jos Verstappen en Jan Lammers. © anp