Volledig scherm
Maar liefst 10.000 Groningers ervaren stressgerelateerde gezondheidsklachten door de aardbevingen in hun gebied. © ANP

Gezondheidsklachten bij 10.000 Groningers door aardbevingen

Maar liefst 10.000 Groningers ervaren stressgerelateerde gezondheidsklachten door de aardbevingen in hun gebied. De problemen zijn de afgelopen twee jaar fors toegenomen. Dat stellen onderzoekers van de Rijksuniversiteit Groningen. 

De overheid moet deze mensen niet alleen hulp bieden om hun woningen veiliger te maken, maar ook oog hebben voor hun fysieke klachten. Ze hebben meer kans op een burn-out en verzuimen vaker op hun werk. Dat concludeert onderzoeksleider Tom Postmes, professor aan de Groningse universiteit. Hij keek samen met Katherine Stroebe twee jaar lang naar de gevolgen van de aardbeving voor de 85.000 mensen die meervoudige schade hebben opgelopen door de gasbevingen. Meer dan de helft van die Groningers ervaart een gevoel van onveiligheid thuis.

De Rijksuniversiteit Groningen onderzocht de gezondheid, het veiligheidsgevoel en het toekomstperspectief in alle Groningse gemeenten, in opdracht van de Nationaal Coördinator Groningen.
,,Twee jaar lang volgden we wat de gevolgen van de gaswinning met mensen doet. We vinden het beeld alarmerend'', zegt Postmes. Zo voelen mensen die meerdere keren een beving meemaakten zich steeds minder hoopvol, waren ze in toenemende mate boos en voelde zich steeds machtelozer. Het wantrouwen naar autoriteiten is hoog, zo blijkt uit het onderzoek. 

Schadeafhandeling

Quote

Veel aandacht gaat, terecht, uit naar zorg rondom de versterking van huizen

Katherine Stroebe, onderzoeker Rijksuniversiteit Groningen

Stroebe: ,,Veel aandacht gaat, terecht, uit naar zorg rondom de versterking van huizen. Maar de bewoners die al schade hadden, mogen niet vergeten worden. Wij zien dat veel van hen geen normaal leven meer kunnen leiden door de schadeproblematiek.'' Zo is er onder de Groningers veel stress over de trage schadeafhandeling. ,,Deze gevoelens van onrecht verergeren de gezondheidsklachten.'' 

Volgens Postmes en Stroebe kunnen er vijf of meer mensen per jaar overlijden als gevolg van de gezondheidsklachten door de aardbevingen.

De overheid moet volgens de twee onderzoekers beter samenwerken met de andere partijen.  ,,De bewoners willen erkenning voor de problemen waar zij aan zijn blootgesteld. De autoriteiten moeten actie ondernemen. Er is genoeg gepraat.''

In Nederland wordt sinds de jaren zestig  aardgas gewonnen uit de bodem van Noord-Nederland. Het is verantwoordelijk voor vrijwel alle aardbevingen daar. De eerste aardbeving was vlakbij Assen op tweede kerstdag 1986. Het KNMI heeft sindsdien ongeveer duizend aardbevingen geregistreerd. 

Zorgen politiek over stress door aardbevingen

De politiek maakt zich zorgen over de gevallen van stress door de aardbevingen in Groningen. Op aandringen van de Partij voor de Dieren (PvdD) gaat de Tweede Kamer de ministers van Economische Zaken en van Volksgezondheid hierover aan de tand voelen. Een brede meerderheid steunde het verzoek voor een debat.

PvdD-Kamerlid Frank Wassenberg. ,,Het gaat altijd over schade aan gebouwen. Belangrijk. Maar de geestelijke schade is net zo ernstig en vaak veel moeilijker te herstellen.'' Hij wijst op een eerder woensdag gepubliceerd onderzoek. Daaruit blijkt dat per jaar vijf of meer mensen kunnen overlijden aan gezondheidsklachten als gevolg van de aardbevingen in Groningen, die ontstaan door de gaswinning. Zo'n 10.000 inwoners hebben door de schade gezondheidsklachten zoals hoofdpijn en slapeloosheid.