Volledig scherm
Marjan van Loon (Ceo Shell) en Rolf de Jong (directeur Benelux Exxon Mobil) tijdens de hoorzitting in de Tweede Kamer. © ANP

Hoorzitting: Shell staat garant, hoon voor Exxon

Mocht gaswinningsbedrijf NAM de gaskraan zover dicht moeten draaien dat het de aardbevingsschade in Groningen niet meer kan vergoeden, dan ,,kan de rekening naar Shell''. Dat heeft Shell-topvrouw Marjan van Loon de Tweede Kamer vanavond tijdens een hoorzitting verzekerd. ExxonMobil, mede-eigenaar van de NAM, wilde geen garanties afgeven. Hoongelach viel directeur Rolf de Jong ten deel.

De Kamer is bezorgd of gedupeerde Groningers hun schade nog wel kunnen verhalen als de NAM failliet gaat. Die zorg werd afgelopen weekeinde gevoed door het nieuws dat Shell en ExxonMobil, beide voor 50 procent aandeelhouder van de Nederlandse Aardolie Maatschappij (NAM), begin juni de zogenoemde 403-aansprakelijkheidsverklaring voor de NAM hebben ingetrokken. Experts menen dat het olie- en gasconcern daardoor niet meer aansprakelijk is voor de mijnbouwschade door de NAM rond de gaswinningsproblemen in Groningen.

Garantie

Volledig scherm
Van links naar rechts op de hoorzitting: Marjan van Loon (CEO SHELL), Rolf de Jong, directeur Benelux Exxon Mobil en Gerald Schotman (CEO NAM). © ANP

Shell Nederland-directeur Van Loon haastte zich vanavond om alle onzekerheid weg te nemen. Ze herhaalde tijdens de zitting dat de NAM voldoende financiële armslag zou houden en zoniet, dat dan het Brits-Nederlandse Shell aan de financiële verplichtingen zal voldoen. ,,Wij lopen niet weg voor onze verantwoordelijkheid. Ik wil de zorgen van de Groningers wegnemen. Wij staan garant, dat gaan we ook op papier zetten. Dat doen we in overleg met het ministerie van Economische Zaken, zodat daar geen enkele onduidelijkheid over kan bestaan. Wij gaan zorgen dat de Groningers geen zorgen hebben over de afwikkeling van de kosten. De miljardenrekening kan naar ons."

De stellige woorden van Van Loon konden op instemming van de aanwezige Kamerleden rekenen. Wel bleef de vraag wanneer en hoe Shell dan een en ander op papier zou uitwerken. ,,Zo snel mogelijk, in overleg met het ministerie”, aldus de topvrouw.

Hoongelach

Haar ExxonMobil-collega viel hoongelach ten deel. De Jong weigerde namens het Amerikaanse oliebedrijf dezelfde garantie als Shell af te geven. Hij bleef wijzen naar de NAM. ,,De schade moet worden vergoed en wij zullen daarop toezien. Als aandeelhouder zullen wij er zorg voor dragen dat er in de toekomst voldoende geld in kas van de NAM blijft om aan toekomstige verplichtingen te voldoen.'' Om er later aan toe te voegen: ,,Wij hebben in 125 jaar nog nooit een dochtermaatschappij failliet laten gaan en zullen erop toezien dat de NAM aan zijn betalingsverplichtingen zal blijven voldoen." De aanwezige Kamerleden namen duidelijk geen genoegen met zijn uitspraken.

Verslaggever Laurens Kok was aanwezig bij de hoorzitting en twitterde live mee. Lees zijn verslag hieronder terug.

'Geen zalvende woorden'

Gedupeerden uit het noorden van het land schrokken afgelopen weekeinde door de berichtgeving over het intrekken van de zogenoemde 403-aansprakelijkheidsverklaring, net als Kamerleden. Zou Shell zich  zo echt willen onttrekken aan haar aansprakelijkheid voor schulden van dochterbedrijf NAM? GroenLinks vroeg om een hoorzitting, een voorstel dat breed werd gesteund. 

 ,,Wij willen geen zalvende woorden, maar harde garanties van Shell'', zegt partijleider Jesse Klaver. ,,Het bedrijf heeft jarenlang dikke winst gemaakt en mag nu niet weglopen voor zijn verantwoordelijkheid. Ik wil zeker weten dat de belastingbetaler niet opdraait voor hun aandeel in de schade.''

In de hoorzitting kwamen, naast de directeuren van Shell Nederland en ExxonMobil, ook de directie van de NAM, enkele deskundigen en verschillende Kamerleden aan het woord.