Exclusief

Het beste van het AD

In PREMIUM vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
PREMIUM
Winnaar Chris Froome in de roze trui kust de trofee van de Ronde van Italie tijdens de huldiging. © ANP

Froome regeert, maar de twijfel overheerst

Met een ongekend lange solo-aanval trok Chris Froome (33) de winst in de Ronde van Italië naar zich toe. Hij heeft nu achtereenvolgens de Tour, de Vuelta en de Giro op zijn naam geschreven. Maar waar de Brit zegeviert, rijst altijd de twijfel.

Volledig scherm
© BELGA

Op het podium met uitzicht op het kolossale Altare della Patria in Rome kreeg Chris Froome zijn derde roze trui. Het definitieve bewijs dat hij de sterkste ronderenner van de laatste decennia is. De afgelopen acht jaar kreeg hij in de Tour 59 gele truien omgehangen, 20 rode in de Vuelta, en met de drie van de Giro voltooide hij een unieke trilogie in het hedendaagse wielrennen: Froome won alle drie de grote rondes op een rij. Iets wat alleen Eddy Merckx ('72-'73) en Bernard Hinault ('82-'83) lukte.

Over de klasse van Froome bestaat geen twijfel. Ook Tom Dumoulin, de nummer 2 van deze Giro, was drie weken lang op zijn hoede voor de Brit. Froome was gevallen voor de tijdrit in Jeruzalem, verloor tijd en had veel pijn en viel later in Italië nog eens. Hij won op de Zoncolan, maar verloor de volgende dag tijd bergop. Maar ondanks zijn achterstand van bijna drie minuten na de tijdrit in de slotweek, wilde Dumoulin de viervoudig Tour-winnaar nog altijd niet afschrijven voor de eindzege. ,,Nooit.'' Ook Froome's meesterknecht Wout Poels, die al twee keer de Tour, de Vuelta en nu ook de Giro met hem won, had een rotsvast vertrouwen dat het mogelijk was om in Rome aan te komen met het roze.

Quote

Als het moment daar is, maak ik alles openbaar en zullen mensen mijn standpunt zien

Chris Froome

Drie dagen voor de finish in Rome in de loodzware bergetappe naar Bardonecchia, met de onverharde Colle delle Finestre halverwege, bleek de angst van Dumoulin gegrond. Met een indrukwekkende solo-aanval van 80 kilometer zette Froome de Giro op zijn kop en trok de eindzege naar zich toe. Alle andere klassementsrenners hadden het nakijken, de wielerwereld sloeg steil achterover van verbazing. Niet in de laatste plaats omdat zulke aanvallen in het verleden (Floyd Landis in de Tour van 2006, Michael Rasmussen in de Tour van 2007) de tand des tijds niet hebben doorstaan vanwege doping. ,,Ik snap dat sommigen parallellen zien en vergelijkingen maken'', zegt Froome over zijn machtsovername. ,,Maar ik ben ervan overtuigd dat deze uitslag blijft staan.''

Opmerkelijk is wel dat van de minutieus uitgekiende monsterontsnapping van Froome niet alle data beschikbaar zijn. Velon - een samenwerkingsverband tussen de wielerploegen dat beelden en informatie levert vanuit de wedstrijd - bracht in de Giro elke dag de getrapte vermogens van verschillende renners naar buiten. Maar op de dag dat de Giro werd beslist, ontbrak juist de informatie over Froome. ,,Ik zou verbaasd zijn als Velon ze niet heeft'', zegt Froome zelf, wanneer hem ernaar wordt gevraagd. ,,Want ik heb al drie weken een wattagemeter van 180 gram aan mijn fiets.''

Graham Bartlett, de baas van Velon, benadrukt dat het niet aan Sky of Froome ligt dat de vermogensgegevens ontbreken. ,,Zij hebben ons niet gevraagd het niet openbaar te maken. De technologie is geavanceerd, maar het is een uitdaging om alle data van elke seconde van Jeruzalem naar Rome te krijgen. Soms hebben we niet de complete data kunnen krijgen.''

Zelf zegt Froome geen idee te hebben welke vermogens hij heeft getrapt. Maar hij staat er toch om bekend voortdurend naar zijn vermogensmeter te staren? ,,Nee, ik kijk niet op mijn computer. Ik rijd zo hard als ik kan. Ik hoorde iets over 350 watt gemiddeld. Maar ik heb die dag het grootste verschil gemaakt in de afdalingen.'' Voor de volledigheid: uit de data van Velon bleek dat Dumoulin in zijn achtervolging op Froome op de Colle delle Finestre maximaal 570 watt trapte en in die tien minuten na de demarrage van Froome gemiddeld 395 watt.

Het zijn cijfers die wielrennen maken tot een ingewikkelde rekensom. Tegelijkertijd is het weer het volgende rookgordijn rond Froome, die aan de Giro begon als hoofdrolspeler in een voortetterende salbutamol-soap. In november kwam naar buiten dat bij een urinetest na de 18de etappe in de Vuelta twee keer de toegestane hoeveelheid van het astmamedicijn werd aangetroffen. In het peloton klonk dat Froome niet moest starten, ook Dumoulin vond het 'slecht voor de wielersport'. Maar de UCI weigerde actie te ondernemen en zo staat Froome nu op bijna 6000 racekilometers dit jaar, met de Giro-winst als climax. Zelf vindt hij dat hij het volste recht had om in de Giro te starten. Froome: ,,Ik heb een schoon geweten. Als het moment daar is, maak ik alles openbaar en zullen mensen mijn standpunt zien.''

Tot die tijd is het wachten en is Froome de winnaar van de Tour, de Vuelta én de Giro. Op een rij.

Kijk hier naar een samenvatting van de Giro:

Volledig scherm
© EPA