Volledig scherm
PREMIUM
© Thinkstock

Een beschermd onderwaterparadijs

Hans AvontuurGoogle het maar eens: Cook Islands. De schellen vallen je van de ogen. Zo ziet het aards paradijs eruit: palmbomen, parelwitte stranden, hotelkamers drijvend op het water, altijd mooi weer en de aller-, aller-, allerblauwste lagunes van de wereld.

Volledig scherm
© EPA

Wat je echter niet ziet, is dat de eilandengroep in de Stille Zuidzee wordt bedreigd. De belangrijkste bron van inkomsten, het toerisme, hangt er nauw samen met de koraalriffen. En die zijn kwetsbaarder dan ooit.

Daarom treft de regering van de Cook Islands geen halve maatregelen. Na een aanloop van enkele jaren is 's werelds grootste beschermde natuurpark in het water gecreëerd: Marae Moana, heilige plaats in de oceaan. Voortaan wordt 2 miljoen vierkante kilometer (25 x Nederland en België samen) bij wet beschermd.