Ongeloof en verdriet bij bijeenkomst in Hoogmade: ‘Het besef en de tranen komen nu’

VideoIn amper een paar uur is het dorp Hoogmade z’n ‘baken in de polder’ kwijtgeraakt. Een allesvernietigende brand heeft de Onze-Lieve-Vrouw-Geboortekerk in het hart van het dorp in de as gelegd. Hoogmade huilt.

Rond één uur ’s middags ontstaan de eerste rookwolken in het dak van de kerk. Het lijkt dan nog mee te vallen. De klok slaat zelfs nog om half twee, maar de grote wijzer zou nooit een millimeter verder komen.

Snel wordt daarna duidelijk dat het mis is. Steeds meer vlammen, brandweerlieden, steeds zwartere en grotere rookpluimen. Bewoners komen naar buiten. Binnen een mum van tijd staan de straten vol. Honderden mensen kijken vol ongeloof naar wat er gebeurt en zien hoe de kerk, waar velen van hen zijn getrouwd of gedoopt, steen voor steen afbrokkelt.