Volledig scherm
Hayarpi Tamrazyan. © REUTERS

Armeens gezin Tamrazyan koestert weer hoop

‘Oh happy day’, klinkt het blijmoedig uit de kelen van het groepje kerkgangers vanmorgen in de buurt- en kerkhuis Bethel in Den Haag. En een happy day is het, stelt ook predikant Theo Hettema. ,,Met de steun van het CDA voor versoepeling van het kinderpardon is een kabinetsmeerderheid vóór. Het vlammetje hoop dat er al die tijd was, brandt weer wat harder.’’

De Bethelkerk biedt sinds 26 oktober kerkasiel aan het Armeense gezin Tamrazyan en hun kinderen Hayarpi (21), Warduhi (19) en Seyran (15). Uniek is dat al die 85 dagen en nachten lang een doorlopende dienst gaande is. Hettema: ,,Toen uitzetting dreigde is het gezin eerder gevlucht naar een kerk in Katwijk, maar daar gaven de autoriteiten aan dat ze de regels omtrent het kerkasiel strikt zouden gaan opvolgen. Beter gezegd: als er geen dienst was, zouden ze binnendringen en het gezin meenemen. Vanaf dat moment hebben we besloten in deze Haagse kerk een ononderbroken dienst te houden, met behulp van predikanten uit binnen- en buitenland.’’

Het doel van deze actie is wat Hettema betreft al behaald. ,,We wilden tijd kopen, tijd om de politiek ervan te laten doordringen dat het niet deze mensen – en in geen geval deze kinderen – aan te rekenen valt dat de asielprocedures in dit land niet op orde zijn. Dit gezin woont hier negen jaar, de kinderen zijn geworteld. Uitzetting is dan onmenselijk.’’

Derk Stegeman, die de woordvoering doet rondom het kerkasiel voor de familie Tamrazyan, vult aan: ,,D66 en ChristenUnie waren al eerder voor het pardon, we hebben dus met name geïnvesteerd in gesprekken met CDA. Als je nagaat dat 75 procent van de CDA-raadsleden voor een dergelijk pardon is, dan voel je aan dat er ruimte is. Zelfs toen staatssecretarirs Mark Harbers (VVD) eerder aangaf dat hij zijn discretionaire bevoegdheid niet zou inzetten om nog eens te kijken naar het gezin Tamrazyan.’’

Spanningen

Stegeman kan zich voorstellen dat de ommezwaai van het CDA voor spanningen gaat zorgen in het kabinet. ,,De VVD is altijd tegen geweest. Tegelijkertijd kan ook die partij niet blind zijn voor het leed wat het Nederlandse asielbeleid aanricht bij kinderen. Ik noem het inmiddels beleidsmatige kindermishandeling.’’

Hoewel de sfeer in de kerk deze zaterdag opgewekt en hoopvol is, waarschuwt Stegeman: ,,Het is nog te vroeg om victorie te kraaien. We hebben nog geen enkele garantie en daar kan ook nog best wat tijd overheen gaan.’’

Ondertussen gaan de diensten gewoon door. Hettema: ,,Komende week ontvangen wij predikanten uit Ohio. Via BBC World kregen ze lucht van het verhaal. Zijzelf bieden al tijden kerkasiel aan een Mexicaans gezin, onze werkwijze raakte hun. Ook de kerkbezoekers komen van heinde en verre, dikwijls ook ouders die hun kinderen meebrengen. Zij voelen wat ikzelf ook voel: wat hier gebeurt, is uniek. Hier wordt geschiedenis geschreven.’’

Elke ochtend het nieuws uit Den Haag in je mailbox? Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

In samenwerking met indebuurt Den Haag

Den Haag