Dit Utrechtse lab kweekt organen: ‘Kijk, dit zijn mini-darmpjes’

De orgaankweektechniek van de Utrechtse onderzoeker Hans Clevers gaat de wereld over. Sterker nog: binnenkort wordt er in Japan een zelfgekweekte mini-darm naar een mens getransplanteerd. Het lab waarin deze ingewikkelde techniek geboren werd, staat gewoon in Utrecht. En daar weten ze als geen ander hoe het kweken van zo’n orgaan in z’n werk gaat.

Onderzoeker Hans Clevers ontdekte tien jaar geleden - tot zijn eigen verrassing - hoe je buiten het menselijk lichaam mini-orgaantjes kweekt. Op die mini-organen kunnen onderzoekers van alles testen: hoe reageert een bepaalt medicijn op je darmen? En waarom is een bepaalde stof giftig voor je lever? Dat de mini-orgaantjes zelfs de kracht hebben om een écht orgaan te genezen, werd op muizen al aangetoond. Binnenkort zijn wij aan de beurt: in Japan worden er mini-darmen getransplanteerd naar een mens. Dat zou wel eens baanbrekend kunnen zijn. 

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht