Volledig scherm
PREMIUM
Jaloers? Met een banaan trekt De Waal de aandacht van een chimpansee in de dierentuin van Barcelona, in 2006. © Hollandse Hoogte / Panos Pictures

‘Chimpansees zijn mijn collega's, soms begroeten ze me en soms hebben ze geen tijd’

InterviewHet was in de wetenschap lang taboe een concept als ‘vriendschap’ toe te passen op dieren. Mede dankzij de observaties van Frans De Waal (70) staat de wereld inmiddels open voor het idee dat dieren wel degelijk emoties kennen. Chimpansees, maar ook andere dieren, zijn veel menselijker dan wij denken, betoogt de bioloog. 

In de werkkamer van Frans de Waal op de bosrijke campus van Emory University in Atlanta hangen portretten. Op de kast Yeroen - een oudere man die op de omslag van een van De Waals eerste boeken prijkte, maar inmiddels is overleden aan een nierziekte. Daarboven Azalea. Vraag hem wie Azalea is, en professor De Waal zegt: ,,De dochter van Peony. Hier is ze nog jong, maar ze is nu volwassen, een heel grote, zware vrouw.’’