Nico Verkade met het boek over zijn reis naar de Olympische Spelen in Tokio in 1964.
Volledig scherm
PREMIUM
Nico Verkade met het boek over zijn reis naar de Olympische Spelen in Tokio in 1964. © Merel Klijzing

Nico (81) was erbij in Tokio, 56 jaar geleden:
‘Doodgaan? Eerst volgend jaar Spelen zien’

olympische spelenMet een rugzak en een tentje trok hij 56 jaar geleden richting Tokio. Daar maakte Nico Verkade uit Alphen de Olympische Spelen vanaf de eerste rij mee. Nu hoopt de 81-jarige sportliefhebber dat hij de naar volgend jaar uitgestelde Spelen, ook in Tokio, vanaf de bank kan beleven.

Al bladerend door zijn fotoboek komen er steeds meer herinneringen bovendrijven. Het boekwerk staat vol fraaie foto’s, stukken uit zijn dagboek en krantenartikelen uit binnen- en buitenland over zijn wereldreis met Tokio als hoofddoel. Soms moet hij diep in zijn geheugen graven vanwege zijn herseninfarct van twee jaar geleden. Als hij het even niet meer weet, schiet vrouw Ria hem te hulp. Zijn wereldreis van 2,5 jaar is op zich al bijzonder. Maar 56 jaar geleden was dat, vooral liftend, bijna ondenkbaar. ,,Nico was zijn tijd ver vooruit”, zegt Ria, die hij leerde kennen bij atletiekvereniging AAV’36.