Volledig scherm
Handhavers patrouilleren door het Van Andelpark © Cor de Kock

Burgemeester praat met betrokkenen over Gorcumse parkrel: ‘Er ligt een groter probleem onder’

De mishandelingen in het Van Andelpark staan niet op zichzelf. ,,Er ligt een groter probleem onder dat we zo snel mogelijk gaan aanpakken. Samen!’’, zegt burgemeester Reinie Melissant.

Vrijdag een week geleden: een groep Gorcumse jongeren mishandelt op grove wijze leeftijdsgenoten in het stadspark. Anderen cirkelen er om heen, luid joelend. Meerdere jongeren filmen wat er gebeurt. ,,Afschuwelijke beelden’’, zegt Melissant. ,,De politie is nog volop bezig om het plaatje compleet te krijgen. Samen met anderen in de stad, zoals het onderwijs en jongerenwerk.’’

Quote

Het gaat om een harde kern en een hele grote groep meelopers

Reinie Melissant, Burgemeester

De mishandelingen die Gorinchem nationaal en internationaal onder een vergrootglas legt, blijken het topje van de ijsberg te zijn. Een grote groep jongeren blijkt al langer voor problemen te zorgen in de stad. ,,Het gaat om een harde kern en een hele grote groep meelopers, een gemêleerd gezelschap waarbij likes op sociale media je status bepalen. Niet je afkomst, maar hoever je durft te gaan - crimineel gedrag - is medebepalend’’, vertelt Melissant.

Geen mooi plaatje

Dat beeld ontstond pas de voorbije dagen tijdens gesprekken met onderwijs en jongerenwerk. Iedereen bleek bepaalde jongeren op het netvlies te hebben over wie ze zich zorgen maakten. Maar die zorgen kwamen tot nu toe niet collectief op tafel. ,,Iedereen had zijn eigen puzzelstukjes. Nu de puzzel op tafel ligt, ligt er geen mooi plaatje. In tegendeel.’’

Quote

Er zijn jongeren die bepaalde plekken in de stad mijden en liever een blokje omrijden om anderen maar niet tegen te komen

Reinie Melissant, Burgemeester

Over de misdragingen kan Melissant niet veel zeggen. ,,Het beeld is nog niet compleet. Maar ik kan wel een voorbeeld geven: er zijn jongeren die bepaalde plekken in de stad mijden en liever een blokje omrijden om anderen maar niet tegen te komen. En dat is onacceptabel. Iedereen moet zich veilig voelen in onze stad. Ook zijn er meer meldingen over incidenten bij de politie binnengekomen die zich eerder zouden hebben afgespeeld.’’

Grote veerkracht

In overleg met de politie heeft Melissant daarom ook besloten om extra toezicht te laten houden in het Gijs van Andelpark. Politiemensen en gemeentelijke toezichthouders patrouilleren er sinds gisteren, duidelijk zichtbaar. Hoe lang zij daar blijven, is nog niet bekend.

Quote

Deze stad en zijn bevolking kennen een grote veerkracht

Reinie Melissant, Burgemeester

Ondanks het lelijke plaatje dat inmiddels tevoorschijn is gekomen, geeft Melissant de moed niet op. ,,Gorinchem is een stad die heel wat tegenslagen heeft gekend. Het is niet leuk om op deze manier in de aandacht te komen. Maar ik heb gemerkt dat de bereidheid om samen te zoeken naar een oplossing groot is. Niet alleen de scholen en het jongerenwerk, ook ouders persoonlijk, kerken, moskeeën, sportverenigingen en andere maatschappelijke organisaties willen hier samen uitkomen. Dat moet lukken, want deze stad en zijn bevolking kennen een grote veerkracht.’’

Analyse

Hoe dit vorm moet krijgen, is nog niet duidelijk. Daarover praat ze met alle betrokkenen de komende week. ,,Let wel: ik wil een echte oplossing, zodat we niet over een tijd weer worden geconfronteerd met vergelijkbare problemen. Daarom wil ik ook een analyse van hoe het zover heeft kunnen komen.’’ 

Leerlingen geschorst om filmpjes

Enkele Gorcumse jongeren zijn door hun scholen geschorst vanwege hun rol in de filmpjes van de mishandelingen. Zowel Bert-Jan Kollmer (onderwijsstichting OVO) als Henri van Breugel (onderwijsstichting CVO-AV) bevestigt dat leerlingen noodgedwongen thuiszitten.

Kollmer vreest dat schorsing leidt tot verwijdering. Van Breugel zegt dat er voor schorsing is gekozen om rust te brengen. ,,De filmpjes hebben geleid tot veel emoties onder leerlingen. We kiezen voor een cool down-periode.’’

Beide bestuurders benadrukken dat de eerste zorg nu is om leerlingen zich weer veilig te laten voelen op school. Kollmer: ,,We moeten zorgen dat dit alles een positieve draai krijgt.’’

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Gorinchem en omstreken? Schrijf je hier in!

Rivierenland