Volledig scherm
PREMIUM
Drijfveer 'Alle energie om op de been te blijven, komt van de kinderen', zegt Leander van der Wouden, vader van Daan en Bo. © Jacqueline de Haas

'Ik moest wel door. Voor de kinderen'

Rouwen en opvoedenElk dag verliezen gemiddeld zes mensen met jonge kinderen hun partner. Opvoeden terwijl je in de rouw bent... 'Ik dacht dat ik knettergek werd.'

Quote

Verdriet? Dat had ik die eerste maanden niet

Volledig scherm
Stephan Punt hield zich groot voor zijn twee zoontjes. 'Met oud en nieuw brak ik.' © Jacqueline de Haas

Laatst stond Stephan Punt (30) op het schoolplein. ,,Loopt er een kleintje langs, jaar of 2 oud. Rood haar, net als ik. Precies bij mij stond hij stil, keek me aan, en zei: 'Mama.' Blijkbaar had ik iets wat hem aan zijn moeder deed denken. Eigenlijk heel grappig, maar op dat moment was het net of ik mijn eigen jongens hoorde vragen om hun moeder. Ik kon het niet aanzien.''

Op zulke momenten komt het verlies aan als een mokerslag. Ruim een jaar geleden, op 5 april 2016, overleed Stephans vrouw Ellemieke, moeder van hun twee kinderen (toen 5 en 3) op 27-jarige leeftijd aan de gevolgen van eierstokkanker. ,,Verdriet? Dat had ik die eerste maanden niet. Ik was er heilig van overtuigd dat het goed was zo. De laatste dagen van haar leven was ze zo hard achteruitgegaan. Ik ben rationeel, kan mezelf buiten mijn emoties plaatsen en als een buitenstaander naar de situatie kijken om te bedenken wat het beste is. Ik dacht: ik zal iedereen laten zien dat het mogelijk is; je schouders eronder en doorgaan."

Dat lukte, tot oud en nieuw. ,,Om middernacht zat ik met de oudste op schoot. We knuffelden, en ineens brak ik volledig. Op dat moment drong de realiteit in volle hevigheid door. Sindsdien voel ik vooral een enorme vermoeidheid."