Volledig scherm
Bernt Schneiders © ANP

Pleidooi voor strengere regels wachtgeld topambtenaren

Het is nodig dat bestuurders, zoals burgemeesters, wachtgeld krijgen. Maar de regels mogen best iets strenger. Dat zegt Bernt Schneiders, net vertrokken als voorzitter van het Nederlands Genootschap van Burgemeesters. ,,Bij integriteitsschending geen wachtgeld'', bepleit Schneiders.

De wachtgeldregeling voor burgemeesters en wethouders moet aangepast worden als het aan Schneiders ligt. ,,De Socialistische Partij wil alle wachtgeldregelingen afschaffen, de WW ook invoeren voor het openbaar bestuur, maar daar ben ik het niet mee eens. Dan wordt een functie in het openbaar bestuur zo onaantrekkelijk dat je niemand meer zo gek kunt krijgen."

Schneiders reageert op de berichten over de oud-burgemeester van Ommen, Marc-Jan Ahne. Hij trad vorig jaar af nadat hij was betrapt op diefstal uit een winkel. Desondanks heeft hij recht op mogelijk 276.000 euro wachtgeld. ,,Ahne is over de schreef gegaan. Dat het op een schikking is uitgedraaid, doet daar niets aan af."

Inkomenszekerheid
Wachtgeld is bedoeld als inkomenszekerheid voor een burgemeester, gedeputeerde of wethouder die zelf zijn functie neerlegt, legt Schneiders uit terwijl hij vandaag op het punt stond zijn functie als voorzitter van het NGB neer te leggen op het najaarscongres van het genootschap in Den Bosch.

,,Een burgemeester die in problemen denkt te komen, omdat de gemeenteraad onwerkbaar is, of dat hij of zij geslachtofferd lijkt te worden over een politieke kwestie, moet met ongeschonden blazoen zijn ambt kunnen neerleggen", meent Schneiders uit. ,,Je hoeft er dan als burgemeester niet op te wachten tot je weggestuurd wordt met het risico dat je nooit meer ergens aan het werk komt."

Schneiders vindt het goed verdedigbaar dat bestuurders in geval van integriteitsschendingen geen recht op wachtgeld hebben. ,,De regels zouden daarop aangepast moeten worden. Bij het opstellen van de regels heeft nooit iemand er aan gedacht dat dit zou kunnen gebeuren. Dat zou als discussie in de Tweede Kamer opgepakt moeten worden. Het is inderdaad nietuit te leggen dat je nog drie of vier jaar op kosten van de overheid kunt leven als je met je hand in de kas hebt gezeten."