'Weg roze wolk'

prematuren dagWie zich afvraagt waarom veel bekende gebouwen en ziekenhuizen vandaag een paarse gloed hebben: het is Wereld Prematuren Dag (WPD). Het hele land geeft gehoor aan de oproep van de Samenwerkende Organisaties voor Couveusekinderen om met paarse verlichting te vroeg geboren kleintjes en hun ouders in de spotlights te zetten.

Volledig scherm
© Shutterstock
Volledig scherm
Het OLVG kleurt paars. © Privé
Quote

Eenmaal thuis begint het verwerken, en dat is van grote impact op de ouders

Jenny van Tilburg

Onder meer de Rotterdamse Hofpleinfontein, de Jaarbeurs in Utrecht, Ziggo Dome in Amsterdam en het Provinciehuis in Maastricht kleuren vandaag paars; een mengvorm van de babykleuren roze en blauw. Zelfs het Empire State Building in New York doet mee om zo bewustzijn voor vroeggeboorte te creeëren.

En dat is nodig, want in Nederland worden jaarlijks nog altijd meer dan 15.000 baby's te vroeg geboren. Volgens de Vereniging van Ouders van Couveusekinderen een sterftecijfer dat onderkend is. ,,De oorzaken van een vroeggeboorte zijn in de meeste gevallen onbekend, ondanks dat er meer onderzoek naar wordt gedaan'', legt directeur Gertjan van Steenbrugge uit. Hij spreekt uit ervaring met een premature zoon en dochter.

Pittig
Premature kindjes liggen vaak weken- of maandenlang in het ziekenhuis en lopen een verhoogd risico op hersenbloedingen, hart- en longproblemen en infecties. Op jaarbasis halen 1.000 van hen het niet.

Volgens Van Steenbrugge is juist die nazorg zo belangrijk. ,,Veel mensen hebben het idee dat het zorgen voorbij is als een te vroeg geboren baby het ziekenhuis uit is. Maar de ouders staan voor een pittige nasleep. Soms direct, soms iets later en vaak de jaren daarna. Je komt in een emotionele rollercoaster terecht.''

Jenny van Tilburg, teamleider Neonatologie van het Amsterdamse stadsziekenhuis OLVG onderstreept dat. ,,Een geboorte is voor de ouders en hun omgeving vaak een happy periode. Ze zitten op een grote roze wolk. Maar daar val je vanaf als je plotseling in een andere situatie terecht komt. De omgeving van het gezin leeft even mee en gaat er vanuit dat als het kindje thuis is, alles goed komt. Maar dan pas begint het verwerken en heeft grote impact op de ouders.''

Volgens Van Tilburg - met 25 jaar ervaring in de zorg - blijkt het vooral voor de ouders van een prematuur een heftige gebeurtenis waar ze ook later nog veel aan terug denken. ,,Ik heb laatst op de afdeling bezoek gehad van een vrouw die hier 24 jaar geleden lag. In die tijd mochten de baby's de couveuse nog niet uit en dat is voor vaders en moeders heel moeilijk.''

Van Tilburg legt uit dat hechting nu een hoge prioriteit heeft. ,,Het kindje mag tegenwoordig de couveuse uit en buidelen bij de ouders. Huid-op-huidcontact en veel liefde is heel belangrijk.''

Het verhaal van de 24-jarige vrouw kreeg een happy end; ze studeert voor kinderarts en haar moeder is ontzettend trots op haar.

Lees hier het verhaal van 's werelds kleinste baby Emilia. Zij woog slechts 226 gram toen zij geboren werd.