Volledig scherm
Veel huizen op Sint-Maarten zijn beschadigd of verwoest door orkaan Irma. © ANP

Sint-Maarten werkt langzaam van noodhulp naar opbouw

Sint-Maarten begint langzaam en voorzichtig naar de wederopbouw van het eiland te kijken, ruim een week na de allesverwoestende orkaan Irma die recht over het land trok. Vandaag arriveren 161 mensen op Sint-Maarten van de constructiegenie, het onderdeel van de landmacht dat gespecialiseerd is in wederopbouw.

,,Noodhulp leveren is het belangrijkste. We zitten nu nog midden in die fase, om iedereen van water en voedsel te voorzien. Bereikbaarheid, water, elektriciteit, medische zorg en netwerk, dat zijn de eerste behoeften'', zegt majoor der mariniers Kasper Winckelmolen vanuit de commandopost op het eiland. ,,Maar we beginnen langzaam toe te werken aan de volgende fase: de wederopbouw."

De mannen en vrouwen van de constructiegenie gaan assisteren bij de opbouw van het eiland. ,,Eigenlijk is het zo dat hoe eerder zij weg zijn, hoe beter ze hun werk hebben gedaan.''

Hoe lang de groep blijft, is nu nog niet duidelijk. ,,Daar valt geen inschatting van te maken'', aldus Winckelmolen.