Volledig scherm
De fatale arrestatie van Mitch Henriquez © Rechtenvrij

Familie Mitch krijgt namen van verdachte agenten niet

UpdateTwee agenten die betrokken waren bij de dood van Arubaan Mitch Henriquez in de zomer van 2015 in het Haagse Zuiderpark, stonden vandaag op de rechtbank bij Schiphol voor de rechter. Zij staan terecht voor zware mishandeling met de dood als gevolg. Maar de agenten kúnnen ook nog veroordeeld worden voor het zwaardere doodslag. De agenten stonden anoniem terecht, zij zaten achter een scherm. De familie van Mitch Henriquez eiste vandaag tevergeefs in de rechtbank hun namen op.

Volledig scherm
Moeder Maria van Mitch Henriquez in de rechtbank op Schiphol vandaag - foto met toestemming gemaakt © AD

De zaak van vandaag was nog niet inhoudelijk, het ging om een regiezitting, maar was wel de start van de openbare rechtszaak tegen de agenten die strafrechtelijk worden vervolgd. De identiteit van de twee mannen zal geheim worden gehouden uit veiligheidsoverwegingen. De dreiging richting de agenten is nog steeds groot. De twee agenten waren vandaag wel aanwezig, maar zaten in politietenue achter een scherm. Hun stemmen werden vervormd.

De advocaten van de familie wilden weten wie de verdachten zijn en hebben vandaag in de rechtbank gevraagd of de namen bekend gemaakt kunnen worden aan de nabestaanden. De familie overweegt namelijk naast de strafzaak ook een civiele procedure tegen de agenten. Ook willen zij de identiteit weten om - bijvoorbeeld - na te gaan of de agenten al eens eerder hun boekje te buiten gingen. De rechter vond het echter geen taak van de rechtbank om de namen van de verdachten ter beschikking te stellen aan de familie.

Politiebusje
Vanaf 6 april wordt de zaak vijf dagen lang inhoudelijk behandeld. De advocaten van de familie wilden dat uitstellen omdat zij een artikel 12-procedure zijn begonnen om ook drie andere agenten te vervolgen die betrokken waren bij het incident. Ook zij zouden Mitch hulpeloos hebben achtergelaten en hem tegen de regels in met een politiebusje hebben vervoerd, terwijl hij al bewusteloos was. Die artikel 12-procedure wordt in maart behandeld.

De rechtbank wil echter niet wachten op die procedure en wil verder met de twee agenten die vandaag en dus ook in april (inhoudelijk) terechtstaan. ,,Anders gaat het nog jaren duren en daarvoor is het maatschappelijk belang in deze geruchtmakende zaak te groot."

Nekklem
Mitch Henriquez (42) werd eind juni 2015 na een festival in het Haagse Zuiderpark aangehouden na een woordenwisseling met enkele agenten. Zij werkten hem tegen de grond en legden hem in een, naar later bleek, fatale nekklem. Hij overleed een dag later. De agent die de nekklem aanlegde en de agent die Mitch in zijn gezicht sloeg en pepperspray gebruikte, worden strafrechterlijk vervolgd. Drie andere betrokken agenten kwamen er met een maatregel van hun werkgever vanaf.

Mitch' dood leidde tot dagenlange protesten en rellen in de Haagse Schilderswijk tegen politiegeweld.


Volledig scherm
Mitch Henriquez © Facebook

In samenwerking met indebuurt Den Haag