Volledig scherm
Jaap Houweling: ,,Dat mijn baan niet heel dik betaalt, maakt mij niet uit. Mijn beloning is dat ik zie hoe mensen opleven, uit hun isolement raken.'' © Johan Nebbeling

Dagjes uit als werk? Jaap doet het

Serie: Relaxte baanHet werkende leven is drukker dan ooit. We vragen wie de meest relaxte baan van Nederland heeft. Vandaag: Jaap Houweling (65). Hij werkt bij Klup, een online platform voor 50-plussers die samen op stap willen. En vaak gaat hij zelf ook mee.

Quote

Iedereen is in opperbeste stemming en ik mag daar deel van uitmaken. Dat is toch heerlijk?

Een vaartocht of ‘foodquiz’ organiseren, naar de film gaan, een tentoonstelling bezoeken, een groepswandeling maken of een van de vele andere Klup-activiteiten opzetten en bijwonen: als communitymanager van Klup heeft Jaap Houweling de tijd van zijn leven. ,,Kluppen is altijd leuk, altijd gezellig. Iedereen is in opperbeste stemming en ik mag daar deel van uitmaken. Dat is toch heerlijk?’’

Klup is een website, Facebookpagina en app waar 50-plussers uit heel Nederland elkaar kunnen ontmoeten. Het idee daarachter: veel 50-plussers staan er alleen voor en hebben een klein sociaal netwerk. Maar ze hunkeren naar contact en willen graag van alles met anderen ondernemen. Klup biedt ze die mogelijkheid. Iedere 50-plusser kan gratis een profiel aanmaken en contacten leggen met andere leden.

Vriendschap

,,Meestal zet ik de eerste activiteit op en nemen Klupleden het daarna over. Een activiteit kan echt van alles zijn, net waar mensen behoefte aan hebben,’’ zegt Houweling. ,,Op Klub vinden mensen gelijkgestemden. Daardoor klikt het vaak meteen als ze elkaar voor het eerst ontmoeten. Ik heb al heel wat vriendschappen zien ontstaan. Ook relaties, al is dat niet de opzet. Klup is geen datingsite.’’

De oud-binnenhuisarchitect, die in mei dit jaar is aangesteld als communitymanager, is hét gezicht van het platform. Als aanspreekpunt voor de leden beantwoordt hij vragen, stelt gerust, lost problemen op en brengt Kluppers met elkaar in contact. Houweling past zelf naadloos in de Klup-doelgroep: hij is vitaal, ondernemend én alleenstaand. Ook in ander opzicht is hij een Klup-exponent: hij heeft een bewogen leven achter de rug.

Quote

Ik heb al heel wat vriendschappen zien ontstaan. Ook relaties, al is dat niet de opzet. Klup is geen datingsite.

,,De meeste alleenstaande 50-plussers hebben ingrijpende levensgebeurtenissen meegemaakt: echtscheidingen, het overlijden van een partner, ziekte en andere narigheid. Daar heb ik mijn portie ook van gehad. Ik wéét wat deze mensen bezielt. Dus áls iemand doorzeurt over iets onbenulligs – wat regelmatig gebeurt – begrijp ik wat daar achter schuilt. Ik bied een luisterend oor. Vervelend? Helemaal niet. Ik vind het juist de uitdaging zo’n klager weer helemaal blij te maken.’’

Evenwicht

Geen probleem kan hem, bezweert hij, uit zijn evenwicht brengen. Zenuwachtig wordt hij nergens van. ,,In mijn tijd als interieurachitect heb ik over de hele wereld grote projecten gedaan. Ik ben wel wat gewend.’’

Maar wat hem echt kracht geeft, is zijn bekering tot het christendom, een jaar of wat geleden. “Ik ben 35 jaar borderliner geweest, zonder dat te weten. Dat heeft me twee huwelijken gekost. Met Gods hulp ben ik daarvan genezen. Door mijn geloof ben ik nu de meest stabiele persoon van Nederland.’’

Heel dik betaald wordt zijn parttimebaan niet, erkent Houweling. ,,Maar dat maakt mij niet uit. Mijn beloning is dat ik zie hoe mensen opleven, uit hun isolement raken. Dat doe ik trouwens niet alleen, maar in een klein maar fijn team met jonge mensen. Heerlijk!’’

Vooruit: áls hij dan per se een minder leuk aspect van zijn functie moet noemen, is het dat hij soms een ochtendje achter zijn laptop mailtjes zit te tikken. ,,Herhaling hè, daar hou ik niet van. Na drie mailtjes heb ik het wel gezien. Maar dat is echt het enige wat ik kan bedenken.’’

Lees alle artikelen op het gebied van werk en carrière op onze Werkt-pagina en meld je aan voor de nieuwsbrief!

poll

'Geef niet-rokers drie weken extra vakantie' Wat vind jij?

  • Helemaal mee eens (67%)
  • Belachelijk (33%)
84233 stemmen