Volledig scherm
Archeoloog Antoine Mientjes. © Cor de Kock

Nuanceren archeologische vondst valt verkeerd

Het nuanceren van het belang van de archeologische vondst door de gemeente Gorinchem valt bij veel Gorcumers verkeerd. ,,Dat die vondst alleen van lokaal belang zou zijn, is onzin'', stelt Hugo Ouwerkerk van de Werkgroep Vesting op Facebook. Hij staat niet alleen in die kritiek, zo blijkt. Ook historiscus Roel Mulder roert zich.

De gemeente Gorinchem bracht dinsdag een persbericht naar buiten waarin ze de vondst van een deel stadsmuur met verdedigingstoren bij de Duveltjesgracht in perspectief probeert te plaatsen. In die verklaring spreekt archeoloog Antoine Mientjes over 'een mooi stuk muur compleet met schotsgat' dat meer inzicht geeft in de geschiedenis van Gorinchem. ,,Daarmee heeft het lokaal belang.''

In zijn tussenrapportage staat echter te lezen dat de onderzoeksresulaten van lokaal én regionaal belang zijn. ,,Tot dusver zijn er slechts weinig mogelijkheden geweest om de laatmiddeleeuwse vesting te Gorinchem, de voorganger van de huidige uit de 16e en 17e eeuw daterende vestingwerken, archeologisch te onderzoeken [...] De zeldzaamheid en informatiewaarde van de aangetroffen resten worden als hoog aangemerkt.''

Quote

Op het stadhuis gaan ze voorbij aan de emoties die bij deze bodem­vondst komen kijken

Everdien Hamann

Niet afgerond
Hij merkt vervolgens ook op dat het veldonderzoek ter plekke nog niet is afgerond. Laat staan dat er al een bredere analyse heeft plaatsgevonden. De proefsleuf die voor het onderzoek gegraven is, is maar een deel van de geplande onderzoekslocatie.

Mientjes schrijft: ,,Daarom is het niet mogelijk om in dit stadium gefundeerde uitspraken te doen over een mogelijk nationaal belang van de aangetroffen restanten van de laatmiddeleeuwse vestingswerken.''  
Raadlid Everdien Hamann stelde eind november al vragen over de vondst nabij de Duveltjesgracht. ,,Die nuancering valt compleet verkeerd'', constateert ze. ,,Op het stadhuis gaan ze voorbij aan de emoties die bij deze bodemvondst komen kijken.''

Hotel
Ze benadrukt dat de vondst moet worden los gezien van de discussie over de bouw van een hotel op die locatie. ,,Het gaat hier puur om het ontdekken van onze eigen wortels. Onze stadsgenoten hebben in de 14e eeuw met hun blote handen die muur gebouwd. In het verleden - bij eerder vondsten - vonden veel mensen dit niet interessant. Maar dat is duidelijk veranderd. Respecteer die emoties dan ook.''