Volledig scherm
Voormalig Kamerlid Frans Jozef van der Heijden. © Archieffoto AD

Oud-Kamerlid Van der Heijden kiest voor sterven samen met vrouw

Voormalig CDA-Kamerlid Frans Jozef van der Heijden en zijn vrouw Gonnie van der Heijden van der Eerden hebben afgelopen vrijdag gezamenlijk hun leven beëindigd door middel van euthanasie. In hun rouwadvertentie, die zij voor een deel zelf hebben geschreven, klinkt een felle aanklacht door over de huidige richtlijnen rond euthanasie en de achteruitgang van de zorg.

Quote

Ik ben diep onder de indruk en ook verdrietig

CDA-partijvoorzitter Ruth Peetoom

Het Rotterdamse echtpaar, dat ook jarenlang actief was in de Rotterdamse politiek, pleit in de afscheidswoorden voor meer beslissingsvrijheid voor een zelfgekozen levenseinde. Van der Heijden en zijn vrouw waren beide terminaal ziek. ,,Zij vinden het zelfbeschikkingsrecht in dit geval heel erg belangrijk'', laat een woordvoerder van de familie weten. ,,Als je klaar bent met leven, moet je ook zelf kunnen besluiten om dat te beëindigen.''

De discussie rond een zelfgekozen levenseinde wordt nog teveel gedomineerd door gelovige minderheden, stelt het echtpaar in de rouwadvertentie. ,,Die profiteren van de algemene zwakte van de hedendaagse coalitiepolitiek.'' Ook moet er meer ruimte komen om samen uit het leven te kunnen stappen, schrijft het echtpaar.

Debat
Gonnie en Frans Jozef van der Heijden haken daarbij aan op het huidige debat over de euthanesiewetgeving, stelt de woordvoerder van de familie. ,,Frans Jozef was natuurlijk een politicus. Het blijft gissen naar zijn bedoelingen, maar hiermee heeft hij een bijdrage geleverd aan die discussie.''

Van der Heijdens partij sprak zich eerder deze maand nog fel uit tegen een plan van het kabinet om de euthanasiewetgeving te versoepelen. Daarmee moet het mogelijk worden dat mensen die niet doodziek zijn, maar vinden dat het leven geen zin meer heeft, in staat worden gesteld om te overlijden. Het CDA noemde dat voorstel 'een onbegaanbare weg'. ,,Het CDA is tegen verruiming van de euthanasiewet bij voltooid leven'', zei fractieleider Sybrand Buma. ,,Wij doen hier niet aan mee.''

Afscheidsbrief
Met hun afscheidsbrief, geeft de voormalige CDA-politicus juist een heel ander signaal af.

Burgemeester Sjaak van der Tak (CDA) van de gemeente Westland zat tussen 1998 en 2002 in de CDA-fractie in de Rotterdamse raad met Van der Heijden. Hij stelt dat de aanklacht in de rouwadvertentie kenmerkend is voor het leven van het echtpaar Van der Heijden. Van der Tak: ,,Frans Jozef was van huis uit katholiek, maar hij leefde heel ruimdenkend. Ook Gonnie was een markante vrouw. Ze waren kleurrijk, leefden niet volgens de gebaande paden.''

Frans Jozef van der Heijden is 78 jaar geworden. Zijn vrouw Gonnie van der Heijden van der Eerden is 76 jaar oud geworden. Het echtpaar wordt donderdag begraven.

Het CDA in de Tweede Kamer wil uit piëteit met de familie nog niet inhoudelijk reageren op het overlijden van het echtpaar. ,,We zijn in onze gedachten bij de nabestaanden en wensen de familie en vrienden veel sterkte.'' CDA-partijvoorzitter Ruth Peetoom herinnert zich Van der Heijden als een hartstochtelijk en authentiek CDA'er. ,,Ik ben diep onder de indruk en ook verdrietig.''

Volledig scherm
© AD
Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Rotterdam