Volledig scherm
Ralph Siegel is bekend door zijn Eurovisiebijdragen, sinds 1974 heeft hij al 21 keer een liedje geschreven dat op het Eurovisiepodium werd uitgevoerd. © ANP Kippa

Ralph Siegel na bestraling terug met nummer voor Songfestival

In 1982 schreef hij de Eurovisie-evergreen Ein Bisschen Frieden voor winnares Nicole. 35 jaar verder is Ralph Siegel (71) toe aan zijn 25ste inzending. Dat jubileum voltrekt zich in de marge van het Songfestival. Met San Marino ligt Siegel op koers voor de laatste plaats.

Volledig scherm
Nicole, Duitse zangeres, won in 1982 het Eurovisie Songfestival . © ANP Kippa

Op zijn telefoon heeft Ralph Siegel de foto’s van alle 25 keren dat hij deelnam aan het Songfestival. Een geordend bestand dat hij zijn bezoek in handen duwt. Wie de collectie vluchtig doorbladert, begrijpt Siegels bedoeling niet geheel. ,,Kijk nog maar even goed hoor’’, zegt hij, terwijl de telefoon voor de tweede keer overhandigt. ,,Het zijn zulke prachtige successen geweest.’’

Aan het venster in het restaurant van zijn uit blank marmer opgetrokken hotel rookt Siegel (71) de ene sigaret na de andere. Tussen het praten en hoesten door drinkt hij een glas wortelsap. ,,Gezondheid is het belangrijkste dat er is. Zelfs belangrijker dan muziek en succes’’, verklaart de Duitse hitmaker plechtig. Maar toch: ,,Toen ik in 2010 in het ziekenhuis lag voor mijn bestralingen tegen kanker, heb ik steeds aan het Songfestival gedacht. Ik moést daar weer terugkomen.’’

Dat lukte en Siegel is er dit jaar voor de 25ste keer. Een jubileum dat hem een lid maakt van de Koninklijke Eurovisie-familie, maar desalniettemin geen grootse viering krijgt. Reeg hij in de jaren 80 ereplaatsen aaneen als hofleverancier voor de Duitse delegatie - met een zege van Nicole met het iconische Ein Bisschen Frieden in 1982 als hoogtepunt – de laatste jaren beweegt Siegel zich in de lagere echelons van het festival. Zijn recentste vijf liedjes kwamen alle namens het kleine San Marino op het festivalpodium.

En Siegels naam blijkt niet langer een succesgarantie: van die liedjes overleefde er slechts eentje de halve finale. Valentina Monetta werd in 2014 24ste. Dezelfde zangeres vertolkt dit jaar Siegels jongste geesteskind Spirit of the Night. Monetta babbelt aan het aanpalende tafeltje met Laura, Siegels nieuwe vriendin. Iets te luid, vindt Siegel. ,,Schatzi’s, kan het wat stiller? Ik probeer hier een interview te geven.’’

Uw 25ste deelname. Wat betekent dat getal voor u?
,,Alles. Eurovisie heeft me in leven gehouden. Mijn brein, mijn lichaam blijven er scherp door. Ik heb twee keer kanker gehad. De eerste keer zeiden de doktoren: ‘U had eerder moeten komen, nu heeft u nog maar zes maanden te leven’. Maar het festival gaf me altijd een doel om door te vechten. Nergens voel ik me zo welkom als hier op het festival. Mijn muziek wordt hier gewaardeerd.’’

U doet voor het vijfde opeenvolgende jaar mee met San Marino. Wil Duitsland uw liedjes niet meer hebben?
,,Ik heb dit jaar vijf liedjes naar Duitsland gestuurd. Die werden allemaal afgewezen. Daarna stuurde ik er twee naar Zwitserland. Zelfde reactie. Toen heb ik mijn vrienden in San Marino gebeld: hebben jullie al een lied voor dit jaar?’ Dolblij waren ze met Spirit of the Night. Ik zei meteen: ‘Goed, maar alleen als Valentina het mag zingen. Zij is de beste zangeres met wie ik ooit gewerkt heb.’’

Volledig scherm
Ralph Siegel. © ANP Kippa

Doen die afwijzingen u pijn?
,,Dat doet best pijn, ja. Ik heb Duitsland zeven keer in de top 5 gekregen. Maar goed, de mensen van toen werken er niet meer. Dingen veranderen blijkbaar. Ik ben 71 jaar. Ik kan niets anders dan dat accepteren.’’

U betaalt alle kosten voor het meedoen van San Marino zelf. In Nederland doet de organiserende omroep dat.
,,Ik moet wel! In San Marino is nergens geld voor. Als ik de hotelkamers voor het team en hun reis niet betaal, komen we nergens.’’

Wat is volgens u het geheim van een goed Songfestivallied?
,,De grootste fout die kunt maken is uitgaan van de smaak van je eigen land. Wat hier populair is, zegt niets over wat Hongarije, Spanje of Noorwegen leuk vinden, snap je dat? Ik heb over de hele wereld gewoond, ik weet wat Europa mooi vindt. En ik zeg altijd: leg je pas geschreven liedje een maand in een kast en luister er dan naar alsof je ergste vijand het heeft geschreven. Vind je het nog steeds leuk, dan is het een goede song.’’

U debuteerde in 1974, het jaar dat ABBA won. U zei eerder soms terug te verlangen naar ‘the old days’ van het festival.
,,Dat ging over de moderne opzet, het internet regeert. Vroeger was er nog magie. Het publiek hoorde liedjes op de avond van het festival voor het eerst. Dit jaar is het liedje van Italië al meer dan 50 miljoen keer bekeken op YouTube! De verbazing en de verrassing zijn weg en dat vind ik jammer, ja.’’

Is dit dan uw laatste deelname?
,,Echte artiesten gaan nooit pensioen. Liedjes zal ik altijd blijven maken. Maar ik voel wel dat ik ouder word. Mijn lichaam krijgt steeds meer moeite zo’n festival vol te houden.. Die lange rode loper van de openingsceremonie moest ik overslaan. Ik kan niet langer meer dan een kwartier achter elkaar staan. Maar ik wil stoppen met een laatste groot succes. Een finaleplek, een top 10-klassering. Dat zou kunnen met dit liedje. Daar geloof ik echt in!’’

De bookmakers zetten uw inzending op de laatste plaats. Wat als hun voorspelling uitkomt?
,,Dan ziet u me volgend jaar weer, vrees ik voor u.’’

Poll

Wie moet Expeditie Robinson winnen?

Wie moet Expeditie Robinson winnen?

  • Eva Cleven (22%)
  • Hugo Kennis (61%)
  • Shary-An Nivillac (17%)
12707 stemmen