Volledig scherm
© Jacqueline de Haas

Joop Braakhekke: Als ik geen geld had, ging ik dood

InterviewTopkok Joop Braakhekke (75), bij wie onlangs voor de tweede keer alvleesklierkanker werd gevonden, is ontzettend teleurgesteld in zijn zorgverzekeraar ONVZ. Die vergoedt niet de immuuntherapie die Joops leven kan redden. Zelf kan hij het wel betalen, maar hij vindt het onacceptabel dat lotgenoten in de kou staan. ,,Protocollen zijn belangrijker dan levens.''

Quote

De protocol­len van verzeke­raars en pharmaceu­ten groeien niet mee met nieuw onderzoek

Joop Braakhekke

Braakhekke werd afgelopen mei nog 'schoon' verklaard van alvleesklierkanker. Eerder deze maand bleek de slopende ziekte terug te zijn, nu met uitzaaiingen in zijn lever en longen. ,,Een enorme klap'', zei hij.

Chemotherapie, die Joops verzekeraar vergoedt, biedt bij alvleesklierkanker nauwelijks kans op genezing. Alleen immuuntherapie kan de kok nog redden, zegt hij. Maar daar betaalt zijn verzekeraar binnen de basisverzekering niet voor.

,,Als je geen geld hebt, ga je dood'', zegt een vermoeide, maar strijdbare Joop tegen deze site. ,,Waar is de ethiek? De immuuntherapie kost 40.000 euro, maar chemotherapie kost ook 6000 euro per keer. En dat kan wel.''

Niet nadenken
Volgens Joop denken verzekeraars en pharmaceuten simpelweg niet na. Er zijn talloze acties om geld op te halen voor goede doelen die onderzoek naar kanker financieren. ,,Maar de protocollen van de verzekeraars en pharmaceuten groeien niet mee met dat onderzoek. Elke nieuwe vorm van therapie moet officieel worden geregistreerd. Dat kost 150 miljoen euro. Dat geld is er soms gewoon niet.'' (Dit bedrag is niet helemaal juist, lees onderaan meer, red.)

Joop wordt overspoeld met reacties sinds hij zijn woede deze week deelde op Facebook. ,,Als je gezond bent, heb je geen idee van het circuit achter de schermen bij de gezondheidszorg. Man, man, man. Ik lees veel reacties van mensen die onzeker zijn, die zoeken naar de waarheid.''

Volledig scherm
© Pim Ras
Quote

Met het lichaam, vooral de spijsverte­ring, gaat het gewoon niet goed

Joop Braakhekke

Vertrouwen
Braakhekke heeft zijn hoop gevestigd op zogenoemde dendritische celtherapie, een vorm van immunotherapie. Daarbij wordt bloed afgenomen en wordt cellen als het ware 'geleerd' om afweerstoffen te maken tegen kankercellen. De opgeleide cellen gaan dan terug in het lichaam om tegen de ziekte te vechten.

Joop zegt de behandeling niet in Nederland te mogen ondergaan, naar zijn idee omdat 'pharmaceuten er niks of weinig aan verdienen'. Via het Rotterdamse Erasmus MC kwam hij bij een Duitse kliniek terecht, die erin gespecialiseerd is. ,,Deze kliniek is verbonden aan het bekende kankerziekenhuis in Göttingen. Op 5 oktober ga ik.''

Joop vindt het moeilijk te beschrijven hoe het met hem gaat. ,,Met het lichaam, vooral de spijsvertering, gaat het gewoon niet goed. Maar ik heb er veel vertouwen in.''

'Het mág niet'

Braakhekkes verzekeraar ONVZ bevestigt dat de immuuntherapie (als behandeling voor kanker) niet wordt vergoed binnen de basisverzekering. Maar dat is niet vanwege onwil van ONVZ. ,,Het mág niet'', zegt woordvoerder Friso de Jong. ,,De overheid heeft regels over behandelingen die vergoed mogen worden. Voor immuuntherapie is er niet genoeg wetenschappelijke grondslag, het is voor kanker geen veelbelovende therapie.''

,,We doen altijd ons best om te kijken welke nieuwe en betrouwbare behandelingen er zijn. In dit geval hebben we gekeken of er ziekenhuizen zijn in Europa die immuuntherapie aanbieden die we mogen vergoeden. Dat is niet zo. Als we het dan toch doen, kunnen we van de Nederlandse Zorgautoriteit een boete krijgen.''

Overigens is het volgens De Jong niet juist dat, zoals Braakhekke beweert, het 150 miljoen euro kost om een nieuwe behandelmethode te registreren. Dat bedrag geldt voor de registratie van nieuwe geneesmiddelen. Nieuwe behandelwijzen worden in Nederland - als beroepsverenigingen er onderbouwd goede ervaringen mee hebben - relatief snel geaccepteerd.