Snel stapt op om toeslagenaffaire: ‘Als vertrek oplossing ouders dichterbij brengt, doe ik dat graag’

VideoStaatssecretaris Menno Snel (Financiën) heeft zijn ontslag aangekondigd in de Tweede Kamer. Vanmiddag heeft de koning hem formeel uit zijn functie ontheven. 

Quote

Ik wil geen politicus worden die meelift op elke golf van verontwaar­di­ging of applaus

Menno Snel

Snel kwam tot de conclusie dat zijn positie onhoudbaar was geworden in de zogeheten toeslagenaffaire. De afgelopen dagen bleek dat de gehele oppositie het niet meer in hem zag zitten. En ook binnen de coalitiepartijen werd getwijfeld of Snel nog wel de man was om de problemen bij de Belastingdienst op te lossen.

De affaire draait om honderden, maar waarschijnlijk duizenden ouders die door de Belastingdienst ten onrechte zijn aangemerkt als fraudeur waardoor zij tot vele tienduizenden euro’s aan kinderopvangtoeslag moesten terugbetalen. Ten onrechte werden zij door dwangbevelen en loonbeslagen in grote problemen gebracht.

Hoewel Snel beterschap beloofde en een regeling trof om de gedupeerde ouders te compenseren, bleek vorige week dat ambtenaren bij de Belastingdienst nog steeds te veel volgens de regeltjes werkten en te weinig rekening hielden met ‘de menselijke maat’.

Toen ouders hun dossiers opvroegen om te weten te komen waarom ze ooit als fraudeur waren aangemerkt, bleken veel pagina’s zwartgelakt. Hoewel daar redenen voor waren (gegevens van derden moeten volgens de wet worden zwartgelakt) had ouders op zijn minst moeten worden uitgelegd waarom dat zo was, volgens Snel.

Emotioneel

,,Twee weken geleden hadden we een emotioneel debat over de toeslagenaffaire waarbij ouders wat is aangedaan,’’ zegt Snel. ,,Nu bleek met die zwartgelakte dossiers dat alles wat ik probeerde uit te stralen – een Belastingdienst die open wil zijn – teniet werd gedaan. Dat zwartlakken is met de beste bedoelingen gedaan toen die dossiers zijn samengesteld. Maar er is een enorm belangrijke stap vergeten: wat hebben de burgers eraan? Is dit nou wat we aan burgers geven? En die fout is gemaakt. Ik snap dat dat ook mijn eigen functioneren in de weg staat.’’

Twee weken geleden overleefde Snel nog een motie van wantrouwen in de Tweede Kamer over de toeslagenaffaire. Maar de afgelopen dagen zei de volledige oppositie (ook partijen die hem twee weken geleden nog steunden) dat ze geen vertrouwen meer in de bewindsman hadden.

Volgens Snel kan hij zo niet verder. Volgens hem zullen er ‘meer incidenten volgen’. Want er is een hoop mis bij de Belastingdienst. Om de bezem door de dienst te kunnen halen en een cultuurverandering door te voeren, heeft hij de politieke steun nodig van de Tweede Kamer. ,,Ik wil geen politicus worden die meelift op elke golf van verontwaardiging of applaus.’’

Onderdeel van probleem

Na afloop van zijn verklaring in de Tweede Kamer toonde Snel zich onbewogen over zijn besluit. ,,Toen ik die beelden van die zwartgelakte pagina’s op social media zag, dacht ik: hoe ga ik dit nog rechtzetten? Er is niet één moment geweest dat ik dacht: nu gaat het niet langer. Zolang ik onderdeel van de oplossing kon zijn, wilde ik dat doen. Maar als ik door Tweede Kamer juist gezien wordt als onderdeel van het probleem, moet je eerlijk zijn. Dan is je eigen functie van minder belang dan de oplossing van het probleem.’’

Wel gaf hij toe dat hij het liever anders had gezien. ,,Ik was graag verder gekomen dan ik ben gekomen. Maar er zijn belangrijke stappen gezet. De uitbetaling van compensatie voor de ouders is begonnen. Er is erkenning gekomen voor al die ouders: jullie zijn onterecht als fraudeurs behandelend. Daar hebben ze jaren op moeten wachten. Daarmee is een eerste stap gezet. Het is voor mij ten einde. Maar de strijd van die ouders en het goedmaken van de ellende die hen is aangedaan nog lang niet. Als mijn vertrek een oplossing voor hen dichterbij brengt, doe ik dat graag.’’

Volg hieronder alle ontwikkelingen met ons liveblog. 

Volledig scherm
Menno Snel © ANP