Volledig scherm
PREMIUM
Veteranen in gesprek in café ‘t Draeckje, met vlnr rechts Robert Kok, Roelf Laning, Frank Badings, cafébaas Jan Gerritse, Arnold Mol en Oscar Mulder. © Saskia Berdenis van Berlekom

Oorlogsveteranen delen elke maand lief en leed in de kroeg: ‘Iedereen hier heeft dingen gezien die je niet meer kwijtraakt’

Eén avond in de maand, al bijna tien jaar lang, zoeken oorlogsveteranen uit de stad en de regio elkaar op in het Amersfoortse café ’t Draeckje. Ze delen de ervaring van missies in onveilige gebieden. ,,Sommige verhalen kun je alleen hier kwijt.’’

Volledig scherm
Oorlogsveteranen Thom van de Riet (links) en Jan de van der Schueren praten bij in ’t Draeckje. ,,Het gaat hier over van alles.’’ © Saskia Berdenis van Berlekom

Wanneer er op de laatste woensdagavond van de maand een nieuw gezicht ’t Draeckje binnenstapt, dan weet Jan de van der Schueren het meteen. Het is een veteraan of het is er geen. De oud-kolonel ziet het aan de ogen, altijd en onmiskenbaar.

De typische veteranenblik omschrijven is lastig, vindt de 59-jarige gepensioneerde militair uit Amersfoort. Hij buigt zich voorover om boven het luidruchtige geklets van zijn oude strijdmakkers uit te komen. ,,We zijn misschien iets meer op onze hoede dan de gemiddelde mens. En je ziet een zekere dofheid toch ook. Bij de een meer dan bij de ander. Maar iedereen hier heeft dingen gezien en meegemaakt tijdens uitzendingen die ze nooit meer helemaal kwijt raken.’’

In samenwerking met indebuurt Amersfoort

Amersfoort