Volledig scherm
Yuri van Gelder. © EPA

'Onbegrijpelijk wat Van Gelder heeft gedaan'

,,Het is onbegrijpelijk wat Yuri van Gelder heeft gedaan.'' Dat zegt hoogleraar psychologie Nico van Yperen van de Rijksuniversiteit Groningen. De turner werd maandag weggestuurd uit Rio de Janeiro nadat hij het olympisch dorp had verlaten, alcohol had gedronken en pas vroeg in de ochtend weer terugkeerde.

Quote

Het kan een soort escape zijn, dat hij het toch niet meer zag zitten.

Hoogleraar psychologie Nico van Yperen
Volledig scherm
© anp

Volgens Van Yperen is het van een afstand moeilijk te zeggen wat er in het hoofd van Van Gelder omging. ,,Het is onbegrijpelijk. Hij ontneemt zichzelf de mogelijkheid om in de finale te turnen, waar hij juist zo lang voor gewerkt heeft.'' Het lijkt erop dat Van Gelder de druk van het presteren niet meer aankon, maar het blijft gissen, aldus Van Yperen. ,,Het kan een soort escape zijn, dat hij het toch niet meer zag zitten. Dat hij dit heeft gedaan om uit deze situatie te stappen. Dan is niet het eigen falen de reden, maar het feit dat hij de regels heeft overtreden.''

Het is een fenomeen dat volgens Van Yperen vaker voorkomt. In de psychologie wordt dit omschreven als 'self-handicapping'. Sporters gaan dan van tevoren al excuses inbouwen waarom het fout zou kunnen gaan. Bijvoorbeeld minder trainen, zodat dat als excuus voor het falen kan worden aangevoerd. Toch is mededogen op zijn plaats, meent Van Yperen. Hij wijst er op dat topsport niet alleen fysiek enorm veel vraagt van mensen, maar ook mentaal. ,,Het is waanzinnig knap dat atleten de druk aankunnen.''