Volledig scherm
Minister Stef Blok © ANP

Minister Blok: Syrisch regime waarschijnlijk achter aanval

Het kabinet acht het waarschijnlijk dat het Syrische regime verantwoordelijk is voor de aanval afgelopen weekend op de stad Douma, waarbij gifgas is gebruikt. Dat schrijft minister Stef Blok (Buitenlandse Zaken) vandaag aan de Tweede Kamer.

Blok herhaalt dat uit onderzoek is gebleken dat het regime in Syrië in het recente verleden herhaaldelijk gifgas heeft ingezet. 'Ook heeft het Syrische regime nog altijd geen volledige openheid van zaken over zijn chemisch wapenprogramma gegeven, ruim vier jaar nadat het toegetreden is tot het Chemisch Wapenverdrag.'

Het kabinet heeft het gebruik van chemische wapens opnieuw veroordeeld en oproepen tot snelle actie van de VN-Veiligheidsraad. Ook roept Nederland op tot een onafhankelijk onderzoek naar de aanval. '
Het is van groot belang dat er op onafhankelijk wijze kan worden vastgesteld door wie aanvallen met chemische wapens in Syrië zijn uitgevoerd', schrijft Blok. 

Veto

De bewindsman benadrukt dat Rusland het onderzoek in de weg zit. 'Het mandaat van het Joint Investigative Mechanism, dat hierin voorzag, is niet verlengd omdat het in 2017 stuitte op een Russisch veto.' Ook andere voorstellen werden geblokkeerd. 'Dit is de twaalfde keer dat Rusland zijn veto gebruikt tegen een resolutie over Syrië, en zijn zesde veto tegen een resolutie die beoogt de inzet van chemische wapens in Syrië te stoppen.'

De aanval heeft waarschijnlijk tientallen mensen het leven gekost. In ziekenhuizen liggen zo'n vijfhonderd mensen met ernstige vergiftigingsverschijnselen, aldus de Wereldgezondheidsorganisatie. Blok noemt de beelden uit Douma 'verschrikkelijk' en noemt het gebruik van chemische wapens 
een ernstige schending van internationaal recht.' 

Het kabinet kan volgens de minister niet vooruitlopen op mogelijke vergeldingsacties, bijvoorbeeld van de zijde van de Verenigde Staten. Het blijft de situatie nauwgezet volgen. President Trump heeft inmiddels via Twitter laten weten raketten te gaan afvuren op Syrië. 'Get ready Russia', schrijft Trump.